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医院船的前世今生:目前只有中美俄有远洋医院船

2011年09月22日 15:36
来源:世界新闻报

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中国海军“和平方舟”号医院船继去年赴亚丁湾地区和亚非五国执行人道主义医疗服务之后,9月16日再次起锚,远赴古巴、牙买加、特立尼达和多巴哥、哥斯达黎加四国执行医疗服务与交流任务。目前,世界上只有美国、俄罗斯和中国等少数国家拥有具有远海医疗救护能力的医院船。医院船因何稀有?医院船由何而来?

公元前5世纪有了雏形

顾名思义,医院船就是活动在海上的医院,是随着各国海军的不断发展以及战争需要而衍生出来的一种海军辅助舰只。早在公元前5世纪的希腊舰队,就已经有了专门进行伤员抢救的舰只,这就是医院船的雏形。

有记载的第一艘医院船当属赫赫有名的“胜利”号(HMS VICTORY)战列舰。“胜利”号作为英国海军舰队曾经的旗舰,于1778年建成并服役。到1797年由于参加了多次重要海战且使用频繁,“胜利”号的状况已经不再适宜作战,于是奉命退出现役,并将各层甲板改造为病房区,成为一艘医院船,用来救治大批伤病员。尽管“胜利”号又于1803年复建,重新成为英国地中海舰队的旗舰,但它仍旧是现代医院船的鼻祖。

国际法规定统一涂装

随着海上军事行动的扩大与升级,医院船的地位也愈加重要和特殊。在1904年爆发的日俄战争中,俄国海军的“奥勒尔”号医院船,被日本海军击沉。这起事件使国际组织看到法律的空白,制定对医院船进行界定与保护的法规被提上日程。

于是,1907年第二次海牙会议上签署了《关于1906年7月6日日内瓦公约原则适用于海战的公约》(1907年海牙第10公约)对医院船做出了详细的界定与规范,并且统一了标识:医院船外壳漆成白色,加上宽约一公尺半的绿色横带,并且悬挂本国国旗和日内瓦公约所规定的白底红十字旗。公约还明确指出,攻击或击沉一艘合法医院船将被视为战争罪行。因此医院船成为当时唯一受到国际法制约和保护的舰船。

为了填补在第二次世界大战中暴露出的国际人道法的空白,1949年8月12日,各国在日内瓦订立了《改善海上武装部队伤者病者及遇船难者境遇之日内瓦公约》,即“日内瓦第二公约”。在“日内瓦第二公约”中,对医院船从吨位到发报方式都做了更加详尽的界定,并且对医院船从停靠到航行都提供了更周详的人道主义保护约定。另外在医院船涂装上也有了新的规定。“日内瓦第二公约”规定,医院船壳体的水线以上涂白色,两舷和甲板标有红十字图案,悬挂本国国旗和白底红十字旗。这种涂装规定一直保留至今。

相当于三级甲等医院

进入21世纪,随着全球政治军事形势的不断发展和变化,各国武装力量对医院船提出了更高的要求,除了现代化的航海设备以外,还要拥有高科技含量的现代化医疗器械。所有这些都使得医院船造价高昂,使用成本以及日常保养费用也不断增高。因此,医院船俨然成了舰队中的“奢侈品”,比如美军海军两艘医院船的改装费用就高达5亿美元,每年的使用维护费用都在1400万美元以上。如此大手笔的花费不是每个国家都负担得起的。

[责任编辑:胡楠] 标签:医院船 美俄 公约
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