平民太空时代来临 或由私人公司送宇航员上太空
2010年06月07日 02:32 都市快报 】 【打印共有评论0

维珍集团老板、航空狂人布兰森。

:凤凰网军事频道基于传播新闻价值之必要,特补发《都市快报》2009年1月4日标题为《私人公司送美国宇航员上太空?》文章,以飨读者。

按计划,美国现役3架航天飞机要在2010年全部退役。未来,美国新一代航天器奥赖恩(Orion)载人飞船将成为美国载人太空探索的主要工具,承担起宇航员在地面与太空往返、再次将美国人送上月球的任务。

然而,受制于资金短缺和技术难题,美国宇航局(NASA)预计,奥赖恩最快也要在2015年才能送宇航员上太空。

2010年至2015年是一个“真空期”,这段时间里,谁会把美国宇航员送入太空?《纽约时报》上月29日对此作出回答:很可能是私人公司。

■难产的奥赖恩

首飞一波三折

自从美国宇航局2006年8月启动新一阶段载人航天计划,选定洛克希德-马丁公司为其设计、制造奥赖恩以来,它的首飞计划就频起波澜。

最初,美国宇航局计划在2015年3月前启用奥赖恩,由于3架现役航天飞机2010年就退休,宇航局希望把奥赖恩的首飞时间提前至2013年9月,以便缩短新旧载人航天器交接过程的“真空期”。

但是,美国国会在2008年未批准奥赖恩提前首飞所需的额外资金,迫使美国宇航局不得不更改首飞计划。宇航局官员说,希望能在2014年9月前让奥赖恩首飞。

尽管如此,美国当选总统奥巴马本月20日就职,美国宇航局担心在经济危机严重的今天,奥巴马会进一步缩减奥赖恩的研制经费、甚至是暂时中止这个耗资庞大的项目。

现在,美国宇航局最乐观的估计回到了“原点”:2015年3月前实现奥赖恩的首飞;2020年左右,奥赖恩将再次让美国宇航员登上月球;然后,登陆火星。

奥赖恩的英文Orion是“猎户星座”的意思,猎户星座是天空中最明亮的星座之一。

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作者:邓璟 编辑:唐毓瑨
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