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马戛尔尼总结访华失败原因:翻译水平过低导致

2012年01月21日 08:53
来源:凤凰网历史 作者:马谧挺

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马戛尔尼表示,在英国,即使是拜见国王,礼节也仅仅是半跪,英国没有磕头的礼节。作为大使,他代表的是整个英国,如果他向乾隆皇帝磕头的话,就会有损英国的形象和尊严。但大清官员坚持,这是觐见皇帝的唯一礼节,从来没有任何人可以例外。

最后,为了妥善处理这件事,马戛尔尼向大清官员提出了一个折衷方案,如果必须向乾隆皇帝磕头,那么也可以,前提是大清的官员必须向英国国王乔治三世的画像磕头,这样就可以无损英国的尊严和形象。

当然马戛尔尼也知道,这是根本不可能的。在大清,谁向乔治三世磕头,跟叛国是没有区别的。大清官员们没有办法,只好把这个情况反映给乾隆皇帝。

乾隆皇帝也很为难,因为马戛尔尼不远万里,前来给自己祝寿,再怎么讲也是客人,总不能为了磕头的事把人家赶回去。但是如果不行三跪九叩之礼,那么就成了挑战自己的权威,这件事让臣子们看在眼里,自己又如何安座这九五至尊之位?

事情就这样拖着,一直拖到了觐见之日,谁也拿不出什么办法。

于是到了乾隆大寿的这一天,就出现了一个奇怪的现象,上千人一起觐见,采用的都是三跪九叩之礼,只有马戛尔尼是三次下跪,九次低头,看上去跟满洲将士的马扎有些类似。

因为所有的人都磕下头去,所以也没有人看到马戛尔尼的单膝下跪,只有乾隆皇帝本人看到了这个情景,他的内心很清楚,这是自继位以来,头一个见了自己不磕头的人。

接下来,马戛尔尼就向乾隆皇帝进呈了国书。当乾隆皇帝看完这封国书后,终于露出了久违的笑容,他心里想,至少这位英国国王,还是懂些道理的。他问了一下英国的使者里有没有会说汉语的,一个十三岁的小孩子钻了出来,他叫斯当东,来中国快三个月了,已经学会了一些汉语。乾隆皇帝会心地一笑,随手解下了腰间的一个槟榔荷包送给小斯当东,晋谒仪式就这样糊涂而又愉快地结束了。

觐见完乾隆皇帝,马戛尔尼就去拜访首席军机大臣和坤。按英国政府的想法,最好能通过这次出使,跟清政府签订一个条约,这个条约主要的内容是促进商贸活动的。英国希望能够跟清政府建立外交关系,两国互派大使。能够开放更多的口岸,最好能租借或者割让一两个小岛给英国,作为英国商人的居住地。如果能跟清政府协定关税,那就更好不过了。

可是当马戛尔尼把这个条约递交给和坤的时候,和坤却没有表态,他只是接下了这个条约,然后就很客气地把马戛尔尼送了出去。

和坤是乾隆时代最聪明的官员,在没有摸清皇帝的意图之前,他是不可能表态的。当他把这份条约呈送给乾隆之后,乾隆皇帝大发雷霆,乾隆一直以为英国使者是诚心向化的,没有想到竟然另有所图。

于是,他向英国国王下了一道圣旨,他是这样说的:

前几天使者转奏贸易之事,现在的贸易政策,不能变动。天朝物产丰富,无所不有,原本不需要跟洋人贸易,只因为天朝的茶叶、瓷器、丝巾是你们的生活必需品,所以这才开恩,允许你们进行贸易。现在,你在规定之外,还要乞恩,不符合天朝加恩西洋、抚育四夷的道理。天朝统治天下,一视同仁,来广州贸易的,也不光是英国,都像你这样,天朝岂不乱套?你们国家住的偏僻,又隔了重洋,对天朝体制不知情,朕知道你也不是有意的,不怪罪你。

朕对诚心向化的,都会体恤怀柔,诚心进贡的,朕也都是从优奖赏,使者所说这些事,都跟天朝的体制相关。你要体察朕的用心,永远遵守,这才能享太平之福。要是不听朕的旨意,那么天朝法制森严,只要你们的商船靠岸,肯定遭到驱逐,到时候可别说朕没有告诫你。

随后乾隆皇帝派人客客气气地把马戛尔尼送出了中国。

马戛尔尼进贡的六百箱礼物,其中有非常先进的蒸汽机、榴弹炮、迫击炮、卡宾枪、连发步枪、手枪以及英国最大的战舰模型等等,这些“贡品”陈列在圆明园的仓库里,静静地摆放了几十年,后来在第二次鸦片战

马戛尔尼内心非常难受,自己一年多的准备,整个欧洲有史以来最庞大的使团,到这里算是前功尽弃了。他原本肩负着沟通东西方交流的重大使命,却糊里糊涂地失败了。他以为是自己不愿意磕头,导致了出使的失败。他哪里知道,乾隆皇帝对他磕不磕头,倒也没太在意,而他所请求的这些条约,即使是经历了两次鸦片战争,也没能完全达成。

乾隆皇帝派军机大臣松筠“送”他出国。一路上马戛尔尼难掩失望之情,他向松筠大倒苦水。让他没有想到的是,松筠对他非常同情,松筠也认为这些条约对两国都有利,是一个双赢的条约。虽然增加口岸和租借海岛会导致管理难度加大,但是却会促进商贸,给大清帝国增加税收和带来繁荣,只可惜木已成舟,皇上的圣旨是不会改变的。

中英两个超级大国的第一次握手,就这样失败了。马戛尔尼最后从广州启程回国,后来他和他的团员写了大量的回忆录,成为了欧洲研究中国的珍贵资料。在总结自己失败的原因时,他认为是翻译水平过低导致的。

 
[责任编辑:杨超] 标签:马戛尔尼 乾隆 清朝 英国
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