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坚决推行自由市场政策:私有化削减福利救了英国经济

2013年04月09日 03:28
来源:中国经贸 作者:戴险峰

本文节选自:《中国经贸》2012年第8期,作者:戴险峰,原题:《重读撒切尔主义》

2008年的金融危机造成了二战以来最大的一次经济危机,在当时甚至有转化为萧条的可能。于是各国纷纷推出强力的政府刺激计划,包括现在备受争议的中国4万亿刺激。以至于2009年流行着“我们都是凯恩斯主义者了”这么一句话。大萧条的记忆尚存,大家想到的自然都是针对萧条的方子。

但是,4年过去了,世界经济并没有明显好转。尽管美联储将联邦资金利率降到了零区间,但是美国的复苏艰难而缓慢,失业率长期高于8%。欧洲则在政府赤字的重压之下,陷入债务危机。而全球经济增长的希望,中国,最近的GDP增长又一次“破八”,似乎出现了硬着陆的风险。

面对这样的情况,批评凯恩斯主义的声音越来越强,而提倡撒切尔主义的呼声则越来越高。撒切尔主义所代表的经济主张,如货币主义(低通胀),市场经济(小政府),及私有化等,对后来很多领域都影响深远。各国央行定位于管理通胀目标、金融市场的自由化和全球化等,都可追溯到撒切尔主义。

今天,我们有必要重读撒切尔主义。

凯恩斯的救赎与出局

撒切尔主义所涵盖的市场经济及自由竞争,早在1776年就由亚当斯密提出。当时英国刚刚开始工业革命,科技的发展(铁路,轮船,越洋电缆等的出现)为资本、信息、劳力及商品的流动提供了技术条件,形成了一轮“全球化”。但是,发生于1929年至1933年的大萧条及随后的二战,将之彻底终结。大萧条时,传统的经济理论无法解释所发生的现象。各国政府在金本位制下,实施紧缩政策,加重了危机。由于俄国、德国等政府主导的经济体表现相对较好,因此世界上普遍产生了对自由资本主义制度的质疑。

随后,凯恩斯提出了“有效需求”理论,认为有效需求不足是经济衰退的原因。这样,政府就可以并应该用公共投资来弥补私人部门投资的不足。凯恩斯就这样一手创建了现代意义上的宏观经济学,并被认为挽救了资本主义。在凯恩斯的理论里,经济增长与通胀正相关,经济政策就变成就业与通胀的平衡。信奉自由市场的哈耶克曾经与凯恩斯论战,但最终投降,转而集中精力研究政府及法律。凯恩斯主义在20世纪50及60年代盛行,成为西方各国政府的主流经济思想。

具体到英国的表现,就是从1945年到1970年代流行的所谓“战后共识”(PostwarConsensus):凯恩斯主义、公私混合经济及福利社会。实际上,追求全民就业以及建立福利国家,并不仅仅是凯恩斯主义的结果,而是对付政治动荡的举措,无论工党和保守党均如此。但是由于期间工党执政时间占优,工党又为工会掌控,政治力量上偏左,于是英国于1946年至1950年进行了一系列国有化动作,包括煤炭、钢铁、电力、天然气、航空、铁路等,甚至还进行了价格控制及实物分配制度。

由于英国工会的力量非常强大,在争取工资上涨方面有很强的话语权。比如,在1975年,尽管已经有限制工资的合同,工人工资还是上涨了30%,结果推动了通货膨胀。

其实,凯恩斯主义下政府对经济的过度干预,被不少人认为是当时通胀的主要原因。到1970年代初,西方经济已经经历了数十年的高速稳定发展。而布雷顿森林体系在1971年的瓦解则去除了限制各国货币政策的枷锁,每个国家都可以根据需要推行宽松的货币政策。而他们事实上也这样做了。这样,各国经济更加活跃,经济增长加速,愈发形成通胀压力。

1973年,阿拉伯国家与以色列的YomKippur战争,造成石油禁运。原油价格一年内翻了4倍并在整个70年代都在上涨,并最终从70年代初的3美元狂涨至70年代末的34美元/桶。这对英国的经济造成极大影响,并造成通胀与经济衰退的同时出现,也即滞涨。滞涨违背了凯恩斯主义的增长与通胀不兼容的核心结论。

类似于当年的大萧条,上世纪70年代带来的是一个前所未有的经济局面,当时流行的凯恩斯经济理论也不足以提供解释。在这样的经济大背景下,撒切尔开始执政。

撒切尔夫人做了什么?

撒切尔夫人的思想体系深受哈耶克的影响。她曾经举着哈耶克的“Constitution of Liberty”一书说,这才是我们要信仰的。而撒切尔的货币政策则主要来自于弗里德曼的货币主义。作为芝加哥学派的领袖之一,弗里德曼最著名的一句话就是,“通胀在任何地方,任何时候都是一个货币现象”(Inflation is always and everywhere a monetary phenomenon)。

撒切尔夫人上台后,首先做的就是控制通胀。当时英国的通胀已超过两位数,并迅速攀升,一度高达21%。撒切尔夫人将通胀视为头号大敌,认为它干扰经济活动,影响企业的理性规划,从而不利于投资与经济增长。于是,她遵循货币主义原则,通过货币的紧缩政策(先是直接控制M3,然后是提高利率)来控制通胀。这实际上是一种紧缩性的需求管理,带来的直接后果是失业率从10%上升到大概12%。撒切尔主义对通胀的原则就是,治理通胀要不惜以牺牲就业为代价。

撒切尔夫人在哈耶克自由市场的理论指导下,还采取了一系列供给方面的举措:私有化,减税,放松管制以鼓励竞争,消弱工会力量。她认为,国企是必定没有效率的,将之私有化有助于提高公司治理和效率。她将20家大型国企私有化,包括捷豹汽车、英国电讯、英国石油及工厂和港口等。这些公司在上市时,股价故意定得偏低,并面向所有的人销售。1979年,英国居民持股比例占7%,但是到了1987年,这一比例则上升到20%。这些举措在企业回归市场、提高效率的同时,还为政府提供了资金,创造了减税的条件。与此同时,撒切尔夫人大力减税以刺激经济活动。她将高收入的边际税率从80%降到50%,将低收入的税率也从33%降到了30%。

这样,到了1982年初,英国经济衰退开始触底,通胀也降到了8%左右。英国的经济随后进入一段久违的良好发展期:GDP增速达到5%左右,通胀则进一步降到了4%左右。这一趋势一直延续到撒切尔夫人下台的前夕。因此有人评价,是撒切尔夫人挽救了英国经济。
 

[责任编辑:高飏] 标签:撒切尔夫人 自由市场 福利 私有化
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