“中国水工业鼻祖”许保玖逝世 曾被美国列入禁止回国名单
资讯

“中国水工业鼻祖”许保玖逝世 曾被美国列入禁止回国名单

2021年10月17日 18:00:58
来源:北京青年报

撰文 | 董鑫

据清华大学环境学院消息,清华大学环境学院退休教师许保玖教授因病于2021年10月15日15时52分在北京逝世,享年103岁。

许保玖是我国给水排水工程学科的奠基人和开拓者之一,率先提出了“水工业”的概念及其内涵。

上世纪70到90年代的20年间,我国废水处理率始终停留在5%之下,而上世纪90年代到如今,我国的城镇污水处理率已达90%以上。从5%到90%,许保玖和他首倡的“水工业”思想功不可没。

“听说先生是美国回来的”

20世纪50年代末,在清华大学给排水专业课堂上,大四的学生们正翘首以待一门专业主修课的老师。

“听说先生是美国回来的。”学生们窃窃私语。

这位先生就是许保玖。

许保玖于1918年12月31日生于贵州省贵阳市,1942年毕业于民国时期最高学府——国立中央大学土木工程系,获工学学士学位,毕业后先后任宝天铁路工程局工务员、重庆大学土木工程系助教、国立中央大学土木工程系助教。

1949年,许保玖从美国密歇根大学获卫生工程硕士学位;1951年又从美国威斯康辛大学获博士学位。当时,他与华罗庚、钱学森等35人被美国政府列入了禁止回国的名单。

△许保玖在密歇根大学的学籍卡

1955年初,许保玖与夫人冲破重重阻力归国,成为国内第一名给排水专业博士。

归国后,经梅贻琦之子梅祖彦引荐,许保玖结识了当时清华的给水排水大家陶葆楷,进入清华任教。

此后,他在给水排水工程、环境工程的教学岗位上辛勤耕耘了近半个世纪。

“年轻人要敢想”

“只有想到的事情才有可能做到,想不到的事情一定做不到。”

2018年,正值许保玖百岁生日,1964年本科毕业于清华大学给水排水专业的环境学院退休教授程声通撰文回忆了与许先生的过往,这句许先生在指导他毕业设计时说过的话让他记忆犹新。

1964年初,程声通开始做毕业设计,题目源自太原钢铁厂水源地—汾河高浊度水的沉淀处理,研究内容包括静态试管实验、水槽准动态实验和沉淀池模型试验三个阶段。

程声通的研究内容是水槽实验,在报告的综述篇写了很多颗粒物沉降过程机理,这是他花了很多时间从以前学过的课本和其他参考文献里摘录的。

作为指导教师,许保玖在程声通的报告上写满了红色的批改文字。

“他不无严肃地问我,在试验中见到‘颗粒物’了吗?我仔细一想,是呀!水的浊度那么高,成千上万个颗粒挤在一起,哪还能见到单个的游离颗粒物呀!看来我写的综述完全是文不对题、无的放矢。许先生接着说:‘你们年轻人要敢想,不能墨守成规’,又说:‘只有想到的事情才有可能做到,想不到的事情一定做不到’。”程声通回忆说。

当时,许保玖已经提出了“拥挤沉降”的概念,解决了高浊度水沉淀计算方法。在毕业论文里,程声通根据许先生的概念提出太钢沉淀池“泥浆挤水”的计算方法建议,得到了较好评价。

△许保玖(右二)

程声通说,“只有想到的事情才有可能做到,想不到的事情一定做不到”这句话语言浅显,却富含哲理。

他表示,许先生提倡学生“想”,对于今天的教育来说具有特别的意义。

程声通说,清华的学风教育是“行胜于言”,近一个世纪以来,清华学子都以此作为行为准则,“少说多做”“听话出活”是清华人对它的通俗解释。但如果将其奉为金科玉律,作为唯一的行为准则,可能有失偏颇,甚至走向反面。

因为受到“行胜于言”的制约,很多主意往往在自以为不能实现或难以实现的情况下就被自己轻易地否定了,殊不知这种一次又一次的自我否定,就等于一次又一次浇灭了创新的火花。

奠基“水工业”

许保玖是我国水工业领域的奠基人和开拓者,他率先创立并开出了研究生专业课程《当代给水与废水处理原理》,八十高龄还站在讲台上亲自为学生授课。

上世纪70到90年代的20年间,我国废水处理率始终停留在5%之下。我国给水排水行业也一直处于割裂状态,市政建设只建给水厂、不建污水处理厂,先建给水厂、后建污水处理厂,直接导致水污染问题严重。

许保玖认为,用过的水必须经过适当处理,并在满足一定水质要求后排回自然环境中,这是“还”水的规则。

基于此,自上世纪90年代中期开始,他提出了“水工业”概念。

许保玖认为,必须将给水、排水视为一个统一性整体,以此保证排水水质,也利于节约用水;同时要改变长期以来给水、排水事业政府包办、给水事业福利化的局面,要赋予水商品的属性,核算成本收益,推进废水的回收再利用。

从90年代到今天,我国的城镇污水处理率已达90%以上。

且基于“水工业”理念,高校传统的“给水排水工程”专业名称,经教育部修订后,在2012年统一变更为“给排水科学与工程”。

清华大学新闻网写道:

“许先生热爱事业、著述等身;教书育人,桃李满园;善思善行,穷之以理;不羁名利,甘于清贫;为人正直,不图虚名。许先生在清华任教超过一个甲子,培养的学生数以千计,有的成了社会名流,有的成了学界翘楚,许先生却依然居陋室、守清贫,孜孜不倦,孤独前行,在环境工程和市政工程领域做出了旁人难以企及的贡献。许先生是环境学院的瑰宝,是后辈学子的榜样。”

资料 |清华大学新闻网、清华校友总会、中国教育部、光明日报等

校对 | 项战