美军将用高科技军用飞艇鸟瞰监控恐怖分子(图)

美军测试大型军用飞艇

本报记者/何西

为了防范弹道导弹威胁,美军已经开始在本土和盟国部署陆基及空基预警雷达,现在又将目光瞄向天空。不久后,多种高科技飞艇将停留在重要的战略位置鸟瞰“来袭的”巡航导弹,或部署在阿富汗和伊拉克的一线战场,监视武装分子的一举一动。

在万米高空鸟瞰导弹

据美联社4月15日报道,13日,两艘巨大的飞艇在距离盐湖城以西80英里(约128公里)处的犹他州沙漠试验场升空。这种被称为“高空探测气球”的飞艇长233英尺(约71米),采用系留模式,滞空时间可达1个月,并装备有先进的雷达和通讯系统,可以在很远的距离上探测到弹道导弹、巡航导弹和飞机等来袭目标。总部设在马萨诸塞州的“雷神”公司于2007年获得了美国军方14亿美元的合同,被授权开发并研制这种新型航天器。

去年夏天,美国空军在北卡罗莱纳州伊丽莎白城首次试飞该型军用飞艇,但是当时的飞行高度仅有3000英尺(约914米)。而在本次试飞中,飞艇飞到了超过了预期的5.8万英尺(约17678米)高度。美国官员表示,与通常的机载式雷达相比,飞艇要便宜得多,但同样能为战场指挥官提供信息。

在阿富汗查找路边炸弹

美军看重物美价廉的大型飞艇,并非一时兴起。据路透社此前披露,目前,在伊拉克和阿富汗战场,就有9艘军用飞艇在执行侦察和监控任务。根据“持久威胁探测计划”需要,美军向洛克希德·马丁公司定购了一种35米长的系留式氦气飞艇。在2009年10月,洛·马公司又与美军敲定1.33亿美元的订单,建造8艘该型飞艇,并讨论了后续采购计划。

此外,美国著名的飞艇制造企业“空中之星”也和军方签订了供货合同,其提供的无人飞艇主要部署在阿富汗。“空中之星”公司的飞艇装备有先进的照相机和传感器,当探测到路边炸弹爆炸时,艇载传感器能“自动倒带”,帮助指挥官找出是谁埋下的炸弹,并显示武装分子的去向。

与U-2侦察机和“捕食者”无人机相比,无人飞艇无需复杂的后勤保障和维护,尤其适合环境恶劣、且基础设施薄弱的战场环境。此外,较高的飞行高度,使其既可以执行反恐任务、监控塔利班分子活动,又可以远程追踪弹道导弹和巡航导弹,成为战略预警雷达平台。在未来战场,高技术军用飞艇的优势将越发明显。

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作者:何西 编辑:唐毓瑨
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