是他!起底让美国女性失去堕胎权的非裔大法官
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是他!起底让美国女性失去堕胎权的非裔大法官

“自由派让我痛苦生活了43年,我也要让他们痛苦生活43年。”据一位法律助理透露称,美国最高法院大法官克拉伦斯·托马斯曾于1993年在私底下这样说道。有报道称,尽管托马斯出生于黑人贫困社区,但他在法庭上一直“残酷”地对待贫困弱势群体。

↑24日,许多抗议者涌至托马斯的宅邸附近,举着抨击这位法官的标语并高声呼喊口号

↑24日,许多抗议者涌至托马斯的宅邸附近,举着抨击这位法官的标语并高声呼喊口号

当地时间24日,在美国最高法院推翻“罗诉韦德案”裁决后,这位非裔保守派大法官发表了可能进一步推翻避孕及性少数群体权利的言论,瞬间成为舆论焦点。当天,许多反对这一言论的抗议者涌至托马斯的宅邸附近,举着抨击这位法官的标语并高声呼喊口号。

童年遭遇不幸

被提名大法官时被指控性骚扰

自1991年被任命以来,托马斯是美国最高法院任职时间最长的大法官,也是第二位在该机构任职的非裔美国人。在此次裁决一天前,托马斯刚过完74岁生日。据悉,托马斯的父亲在其2岁时抛弃了家庭,他在童年时期接连遭遇房屋被大火烧毁、母亲改嫁的悲惨经历。7岁时,托马斯和弟弟被送去和外祖父母住在一起。自此,托马斯在种族隔离制度下的黑人贫困社区长大。

↑托马斯

↑托马斯

在青年时期,托马斯的梦想是成为一名牧师。当1968年马丁·路德·金遇刺后不久,托马斯决定放弃这一梦想转而带着对民权的热情追求法律事业。在耶鲁法学院开放招收黑人学生的项目后,托马斯成为了该项目的首批受益者之一。1974年,托马斯获得耶鲁法学博士学位后进入密苏里州司法部长办公室工作。

在80年代初期,托马斯担任了一年的教育部民权事务助理部长,随后又被任命为公平就业机会委员会主席。任职期间,托马斯仍然背负着沉重的学生贷款债务,并一度陷入严重的酗酒问题。在被老布什提名为最高法院法官之前,当时43岁的托马斯仅有不到一年的司法工作经验。

↑1991年,托马斯在提名确认听证会上

↑1991年,托马斯在提名确认听证会上

更具戏剧性的是,在提名确认听证会上,前部门的助手安妮塔·希尔站出来指控托马斯对其发表了性骚扰言论,这一事件还引来全美各地妇女权益组织的关注和压力。当时托马斯否认了所有的指控,还指责参议院司法委员会“对傲慢的黑人进行高科技私刑(high-tech lynching)”。随后,参议院以52票对48票的微弱优势“勉强”批准了对托马斯的提名。此后,他在公开露面时仍会吸引部分少数族裔和妇女权利组织的抗议者。

在法庭上常反对平权法案

妻子曾公开支持特朗普否认拜登当选

有报道指出,尽管受益于学校的平权项目,自己也负责了多年的公平就业事务,托马斯在最高法院工作期间逐渐“厌恶”平权工作。托马斯认为,同事和上司并不会将他的成就归功于努力工作和奉献精神,而是归功于他的肤色和学校招收黑人学生的“优待”政策。

在任职最高法院法官期间,托马斯被描述为一名相对沉默的保守派法官,在学校废除种族隔离等平权问题上的保守意识形态尤其明显。任职2年后,托马斯向自己身边的法律助理透露称,他打算在最高法院工作到2034年,到时候他将年满86岁。当被问及理由时,托马斯当时解释说,到那时他的任职时间将达到43年,“自由派让我的生活痛苦了43年,我也要让他们的生活痛苦43年。”

2003年6月,托马斯对最高法院维持平权法案的决定提出异议,称其为一场“残酷的闹剧”并以此让黑人蒙羞,暗示这一群体是因为肤色才获得成功。2014年2月,托马斯在棕榈滩大西洋大学的一次演讲中说:“我受过最糟糕的待遇都来自北方的自由派精英们。”

↑托马斯出席2017年特朗普的总统就职典礼

↑托马斯出席2017年特朗普的总统就职典礼

与托马斯一样,其现任妻子弗吉尼亚·金妮·托马斯也是一名保守派人士。据报道,美国最高法院法官的配偶通常会保持低调,尽量避免参与政治事件和纠葛或者被认为有党派倾向。然而,弗吉尼亚却无视了这一“行业规范”,她从律师转为一名以“激进的保守派”闻名的政治活动家。除了在国家政策委员会的职务,弗吉尼亚曾在特朗普前顾问班农的支持下成立了一个组织。

据报道,弗吉尼亚曾因对前总统特朗普的支持引发外界争议。在美国会针对去年国会山骚乱事件进行调查之际,弗吉尼亚不仅公开支持特朗普否认拜登当选,还被曝曾经与特朗普的律师通信,该律师负责起草有关推翻2020年总统大选结果计划的备忘录。此外,弗吉尼亚还被指出在选举之夜向特朗普前幕僚长梅多斯发送信息,内容为“不要认输,正在集结支持他(特朗普)的军队需要一段时间。”

↑托马斯的妻子弗吉尼亚·金妮·托马斯因对前总统特朗普的支持引发外界争议

↑托马斯的妻子弗吉尼亚·金妮·托马斯因对前总统特朗普的支持引发外界争议

据人民网报道,弗吉尼亚曾在今年3月份澄清称,自己参加了2021年1月6日国会大厦暴动的集会,但她否认在当天的活动策划中发挥任何作用。当时,弗吉尼亚还顺便否认了曾让丈夫托马斯参与自己政治事业的传闻。但据报道,托马斯是最高法院9名法官中唯一支持特朗普提出阻止公布白宫记录请求的人。

在“罗诉韦德案”裁决被推翻后,托马斯发表的言论为进一步推翻避孕和同性婚姻权利的可能性敲响警钟。对此,凯撒家庭基金会妇女健康政策副主任劳里·索贝尔分析称,托马斯的观点“或多或少地为未来的诉讼设定了路线图。”一些法律专家表示,“罗诉韦德案”被推翻可能意味着一系列连锁反应的到来,将不可避免地为重新考虑甚至推翻更多先例“打开大门”。

红星新闻记者 胡艺玲

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