全球新冠“大流行”将结束?专家:抱最好希望,做最坏准备
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全球新冠“大流行”将结束?专家:抱最好希望,做最坏准备

请想象一下,也许在不远的未来你能去意大利来一趟夏日旅行,在拍照前或不需要再摘口罩。两年多来的疫情,似乎让人们试图忘记它一小会儿都是不太可能的事。不过,全球的传染疾病专家们得到了一种普遍性的共识:新冠大流行的终点已经看得到了,可能就在今年。

“如果应对得当,我们将会有一个新冠不再那么主宰我们生活的2022年。”美国前疾病控制与预防中心(CDC)主任汤姆·弗里登表示。另一位专家甚至大胆预测:“奥密克戎之后,新冠疫情会再度袭来,但是大流行不会了。”

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▲在过去的一个月,美国新增新冠肺炎确诊病例约1820万例,超过美国累计确诊病例总数的四分之一

1月19日,著名医学期刊《柳叶刀》刊发了华盛顿大学健康指标与评估研究所的主任克里斯托弗·莫瑞教授的评论文章,他表示,从2021年11月到2022年3月下旬,全球超过50%的人都将感染奥密克戎,但是疫情会从3月起开始逆转。

全球新冠大流行将结束?

3月是关键或进入一段时间的“安静期”

新冠疫情的下一阶段是什么样?我们何时才能进入下个阶段?这是斯坦福医学院的流行病学家伊冯娜·马尔多纳多以及其他联邦部门的专家、学界同僚、地方卫生官员们节假日不休息,想要搞清楚的问题。

“我们其实并不知道确切的情况。”马尔多纳多教授指出,尽管有一些迹象,但谁也没有真正预测到奥密克戎的出现。不过,专家们既从最早报告奥密克戎的南非看到了希望,也从英国、美国的相关疫情中相继看到了迅速好转的趋势。

▲克里斯托弗·莫瑞在《柳叶刀》1月19日发表的一篇评论中指出疫情或会从3月起开始逆转

▲克里斯托弗·莫瑞在《柳叶刀》1月19日发表的一篇评论中指出疫情或会从3月起开始逆转

克里斯托弗·莫瑞教授及其团队一直在为白宫提供新冠疫情建模,准确预测疫情。他在《柳叶刀》1月19日发表的一篇评论中指出,从2021年11月到2022年3月下旬,全球超过50%的人都将感染奥密克戎,但是疫情会从3月起开始逆转。

莫瑞分析道,届时,全球过半人群感染奥密克戎产生的自然免疫力、各国疫苗接种率的提高以及加强针的接种等会让全球的新冠免疫水平处于一个最高水平。因此,在此后的数周甚或数月里,全球的病毒传播力预计会很低。传染病和疫苗学专家、加州大学伯克利分校公共卫生学院教授约翰·斯沃茨伯格也认为,从3月开始,病例数量持续下降。

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▲约翰·斯沃茨伯格教授也认为,从3月开始,病例数量持续下降。

当奥密克戎疫情好转之后,全球预计会有一段“安静期”。不过,马尔多纳多教授指出:“我完全可以预测另一个版本的病毒会卷土重来。这就是给疫情下一阶段带来不确定性的可能状况。”

下一个变种是什么?

“要抱最好的希望,做最坏的准备”

专家们认为,下一个新变种可能跟奥密克戎一样具有超强的传播力,甚至有过之而无不及。它可能会给人们造成更重的症状,也可能完全无症状。

加州大学旧金山分校的流行病学家乔治·卢瑟福指出,病毒可能像早期变种一样慢慢变异,也可能像德尔塔和奥密克戎一样出现“大跳跃”,现在预测“下一个变种是什么?都是瞎说。”莫瑞教授也认为,新的变种一定会出现,其中一些可能会比奥密克戎造成的症状更严重。

报道指出,新冠病毒可能永远也不会彻底消失。以HIN1流感病毒为例,它在1918年作为一种新病毒出现的时候,开启了人类历史上最严重的一次大流行之一,感染了全球三分之一的人口,杀死了5000万人。那场大流行最终结束了,但是病毒至今还存在。它就是我们现在“年年见”的H1N1病毒的“曾曾祖父”,尽管从那时起已经有了太多变异,但依然是同一种病毒,也许新冠病毒也会这样。

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▲据CDC数据,美国平均每年有约3.5万人死于流感

据CDC数据,美国平均每年有约3.5万人死于流感,但是“我们继续过我们的生活。”斯沃茨伯格教授不认为“我们的生活会回到完全像新冠疫情以前一样。”

马尔多纳多教授认为,那是最好的情况。她强调,如果新冠病毒开启“流感模式”,全球就需要保护易感人群,避免重症,确保他们接种疫苗并且有单克隆抗体和抗病毒药物,而疫苗企业也要针对不同毒株制造针对性的疫苗,让人们每年接种。政府也要加强检测能力,因为除非民众通过检测知道自己感染了,否则口服药物和单克隆抗体都无用武之地。

在最坏和最好的情况之间,第二种状况是疫苗制造商不能及时制造出针对性的疫苗,或者没有足够的药物来治疗患者。

而最坏的情况是变种对疫苗和治疗都产生了逃逸能力。但马尔多纳多教授认为,这种情况不太可能发生。福西博士也希望这种情况不会发生,但他无法给出这种情况发生的具体概率数据,“要抱最好的希望,做最坏的准备”。

莫瑞则认为,总的来说,经过了过去两年从科学研究、政府应对和民众意识提升之后,未来的新冠病毒疫情潮对人类健康的影响将变得比较小。新冠将成为又一种会反复出现的疾病,卫生系统和整个社会都必须应对。“奥密克戎之后,新冠疫情会再袭来,但是大流行不会了。”莫瑞说。

红星新闻记者 林容