一次奥密克戎的“超级传播事件”
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一次奥密克戎的“超级传播事件”

2021年12月06日 17:37:03
来源:新京报外事儿

一次奥密克戎的“超级传播事件”

“挪威暴发了南非地区以外最大规模的奥密克戎疫情。”路透社指出。

这还要从一场圣诞派对说起。当地时间11月26日,挪威当地一家可再生能源公司Scatec在圣诞节即将来临之际,为员工举办了一场派对欢庆节日。其中,还有部分员工刚从南非回到挪威奥斯陆。

巧合的是,就在派对举办的当天,世界卫生组织(简称世卫组织,WHO)正式将首先由南非政府报告的奥密克戎列入“需关注的变异株”(VOC,Variants of Concern)。

当时正在挪威参加派对的这些员工或许还没有意识到,这个最快被世卫组织认定为VOC的变异株对他们而言意味着什么。最终,这场派对导致超过60人新冠检测呈阳性,其中至少13人确认感染奥密克戎变异株。

“这场派对是一次超级传播事件。”挪威公共卫生研究所高级医师普雷本(Preben Aavitsland)对路透社说道。

一次始料未及的“超级传播事件”

“我只是爱我的工作。”一句话搭配几张空中美景,玛尔塔·兹洛特科夫斯卡(Marta Zlotkowska)在社交媒体上发布了这样一则动态。

这已经是三周前的事情了,兹洛特科夫斯卡是Scatec公司的商业发展分析师,那时的她正在飞往南非开普敦出差的路上。

然而,近期她的社交动态却变成了“正在隔离中”。

虽然根据目前披露的消息,没有任何证据证明兹洛特科夫斯卡与Scatec公司派对疫情暴发有关,但是英国《每日邮报》指出,她的社交动态似乎也证明,她是疫情暴发后受到影响而被隔离的人之一。

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挪威一聚会或成欧洲最大奥密克戎聚集感染事件。/新京报我们视频出品

其实,这场派对并不是毫无监管的肆意聚集。

Scatec公司发言人表示,在举办一年一度的节日派对前,公司尽可能地采取了安全措施,只有接种过疫苗的公司员工才会受到邀请,所有人都在派对前一天接受过核酸检测,且检测结果呈阴性。

然而,这些都没能成功阻隔奥密克戎的传播。

《华尔街日报》指出,这场圣诞派对大约有120人参加,包括部分刚从南非返回的员工。目前超过60人新冠病毒检测呈阳性,至少13人确认感染奥密克戎。

挪威卫生部门表示,随着医务人员继续对剩余感染患者进行检测,预计感染奥密克戎的人数将会有一定程度上升。

针对这场传播事件的研判并不乐观。普雷本表示,眼下的工作假设是,在这场派对中,至少有一半人感染了奥密克戎。“截至目前,这是南非以外,最大规模的一次奥密克戎集体感染事件。”

值得庆幸的是,目前感染奥密克戎患者的临床表现并不十分严重。挪威卫生部门表示,截至目前,受感染者只出现了轻微症状,例如头痛、咳嗽、喉咙痛以及其他类似流感的症状,没有人需要住院治疗。不过,考虑到感染者的年龄,这样的结果也并不意外。

“感染者均接种过疫苗”引人注目

此前,世卫组织因为奥密克戎毒株存在免疫逃逸潜力和可能导致传染性增加,将奥密克戎的全球总体风险评估为“非常高”,并表示将需要几周时间来了解奥密克戎产生的影响。

眼下,全世界许多科学家正在根据感染案例、基因序列等试图拼凑起完整的奥密克戎的特性“拼图”。

这场挪威的“超级传播事件”恰好为奥密克戎的免疫逃逸潜力提供了数据参考。

“此次感染事件之所以如此引人注目,是因为它发生在接种疫苗的群体中间。”《华尔街日报》写道。

一次奥密克戎的“超级传播事件”

挪威的一场圣诞派对成为新冠病毒的“超级传播事件”。/社交媒体截图

乔治城大学全球和公共卫生法与伦理学助理教授亚历山德拉·费伦(Alexandra Phelan)指出,这些病例进一步证明,疫苗或许不能预防感染,但疫苗仍可能降低大多数人罹患严重疾病的风险。

科研人员也在实验室条件下研究了奥密克戎的免疫逃逸潜力。美国洛克菲勒大学病毒学家、美国霍华德·休斯医学研究所研究员保罗·比尼亚斯(Paul bieniasz)与他的团队对奥密克戎出现的关键突变进行了实验室研究。

研究发现,奥密克戎的部分突变或有利于其逃避免疫系统。比尼亚斯接受新京报记者采访时表示,他们利用许多已知突变合成了一个刺突蛋白,其中大量突变都与奥密克戎相同。最后发现,在目前感染新冠病毒并康复以及接种疫苗的人群中,它至少对某些抗体存在耐药性。

近期,在奥密克戎的基因序列方面也有新发现。

当地时间12月2日,美国一家分享科研信息的非营利组织网站发表了一份报告,指出奥密克戎或含有感冒病毒的基因片段。但该报告还未被同行审议。

据路透社报道,美国研究人员表示,奥密克戎可能在同一受感染细胞中获取了另一种病毒的一部分基因片段,从而产生了突变。这部分基因片段在此前的变异株中并未出现过,但在其他病毒和人类基因组中广泛存在,其中包括可引起普通感冒的病毒。

因此,奥密克戎或可借用这部分基因片段让自己看起来“更像人类的基因”,从而躲避免疫系统攻击。研究人员指出,这也可能意味着,奥密克戎或更易传播,但感染者的症状可能更加轻微。

奥密克戎感染范围继续扩大

人们对奥密克戎的研究还在继续,没等彻底揭开奥密克戎的面纱,它已经猝不及防地出现在大众面前。

当地时间12月5日,据《福布斯》杂志报道, 美国疾病控制与预防中心(CDC)主任 瓦伦斯基 表示,已有超过40个国家和地区出现奥密克戎感染病例。

有些国家是首次报告出现相关病例,例如赞比亚、罗马尼亚、智利以及墨西哥。智利已经宣布暂缓开放陆路口岸,并自当地时间12月1日起,禁止14天内到访过南非、津巴布韦、纳米比亚等非洲7国的外国人入境。

还有部分国家在已有奥密克戎感染病例的基础上,感染规模不断扩大。

一次奥密克戎的“超级传播事件”

奥密克戎已蔓延至美国17个州。/社交媒体截图

当地时间12月1日,美国加利福尼亚州报告了首例感染奥密克戎的病例。仅仅4天之后,截至5日,奥密克戎已经蔓延至美国17个州。

美国公共卫生局局长维韦克·穆尔蒂(Vivek Murthy)表示,奥密克戎的出现应该引起“警惕”,而非“恐慌”,“如果想要最大限度地保护自己免受新冠病毒变异株的侵扰,那么接种疫苗是最好的办法。”

面对新冠病毒的不断变异,美国加利福尼亚大学圣迭戈分校医学院传染病与全球公共卫生系主任戴维·史密斯(Davey Smith)在接受新京报记者采访时也指出,人们保护自身不受变异株影响的最好办法就是尽可能广泛地接种疫苗,另外还要减少病毒的传播,主动佩戴口罩,避免密切接触。

记者 | 栾若曦