今年圣诞节 美国啥都缺
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今年圣诞节 美国啥都缺

2021年11月27日 23:10:09
来源:观察者网

(观察者网讯)每年11月第四个周四是美国传统节日感恩节,随后的“黑色星期五”将开启一个多月的假日购物季。然而,“迄今为止最凶猛”新冠病毒变种“奥密克戎”的来袭,给饱受疫情和供应链短缺困扰的美国消费市场又一重击,“黑色星期五”沦为美股2021年的“至暗一日”。

在此之际,美国商家和消费者意识到,即将到来的圣诞节也“难逃一劫”。

美国《华盛顿邮报》26日发文称,受供应链瓶颈和劳动力短缺影响,一些美国家庭恐无法买到圣诞树;圣诞老人可能将缺席今年圣诞节,因为他(们)属于新冠病毒高危人群。

可能没有圣诞树的圣诞节

“甚至圣诞树也无法逃脱2021年的经济混乱。”

《华盛顿报道》称,历年来,弗雷泽冷杉、俄勒冈松木、人造树是美国家庭购买圣诞树时的主要选择。但现在,许多美国家庭不确定是否可以聚集在圣诞树下度过圣诞假期。

“因供应链瓶颈,美国家庭恐买不到想要的圣诞树”

美国圣诞树协会执行董事杰米·华纳(Jami Warner)预测,美国今年的圣诞树价格较去年将上涨10%至30%,并敦促消费者尽早购物,否则“你可能买不到自己想要的那棵树”。

造成如此局面的原因,依旧是困扰美国进口商和消费者已久的供应链瓶颈。

美国圣诞树协会表示,受到气候影响,弗雷泽冷杉、俄勒冈松木等圣诞树种植和供应量缩小。与此同时,因劳动力短缺、运输成本高昂,来自中国的人工圣诞树的供应同样遇到难题。

首先,美国今年夏季干旱和高温影响树苗生长。

一名圣诞树种植协会发言人告诉《华盛顿邮报》,太平洋西北部是美国最大的活树生产地,每年砍伐约500万棵树木,占全美供应量的近25%。但由于夏天炎热、干旱,该地区库存下降10%,可用树木减少50万。

这名发言人还称,今年冷杉活树库存趋紧的另一个原因与2008年金融危机有关:当时,许多种植者没有资金种植大量的树木,全国种植面积下降。冷杉的成熟期需要10年。

其实,影响美国圣诞树市场的主要因素不是气候,而是供应链和运输成本。数据显示,现在美国近80%的家庭圣诞树都是人造的。

美国人造树的主要进口商National Tree Co. 称,一棵人造圣诞树的制造时间自疫情增加了大约一倍,从中国南部通过巴拿马运河到纽约的交货时间从三周增加到八周。

美国超市缺货严重

可能没有圣诞老人的圣诞节

全美范围内的劳动力短缺已经重创了快餐、纺织和长途卡车运输行业,随着圣诞节临近,美国人越来越担心,他们可能将度过一个没有圣诞老人的圣诞假期。

考特尼·布莱恩特(Courtney Bryant)是美国一家非营利组织的董事会成员,负责在12月4日举行圣诞派对。但她现在遇到一个难题:她找不到一个可以为出席的孩子们扮演圣诞老人的表演者。

布莱恩特称,她总计联系了大约 50个不同的圣诞老人和公司,但都遭到拒绝,最后以两小时320美元的价格找到了一个“带着假胡子”的圣诞老人。她坦承,事情进展“并不令人放心”。

一名圣诞老人扮演者透露,截至目前,他已经被预定了92场演出,但预约申请还是源源不断。

《华盛顿邮报》称,这在美国已经成为普遍现象:今年的圣诞派对越来越多,而圣诞老人也越来越少。而原因也很明显:圣诞老人属于疫情高危人群。

“在过去的18个月里,有数百名圣诞老人和克劳斯夫人(圣诞老人的太太)去世了,这只是一场悲剧。”美国圣诞老人中介机构HireSanta创始人米奇·艾伦(Mitch Allen)表示,尽管死亡并非都归因于新冠肺炎,但越来越多的扮演者担心有感染的风险,因此决定退休或者度假。

“圣诞老人也短缺了”

既然找不到职业的圣诞老人,那自己扮演总行了吧?但现实是,这种方法依旧存在挑战。

“有很多需要的物品仍然装在集装箱里的海上……”美国圣诞老人服装公司的一位女发言人告诉《华盛顿邮报》,该公司原计划于8月到货的货物延误至今没有消息,圣诞老人的帽子、胡子等装饰品包含其中。

《华盛顿邮报》称,在要啥缺啥的情况下,一些美国人开始尝试寻找圣诞老人的替代品:非洲裔圣诞老人、聋哑圣诞老人、没有胡子或者穿着西装的圣诞老人……

但,孩子们真的会买账吗?

“奥密克戎”可能来袭的圣诞节

美国新冠疫情暴发以来,特朗普政府、拜登政府先后多次向美国家庭直接派发现金,部分美国人领到的疫情补助甚至超过了正常工作的收入。

在18个月漫灌7.1万亿美元后,美国经济怪相频出。据观察者网此前分析,美国目前陷入了20世纪六七十年代曾经历过的恶性循环:工资-通胀螺旋式上升。

当前,美国消费需求正在回升,各行各业也正全力复工复产,对人才的需求迅速复苏,因此导致美国劳动力市场出现了供应短缺的问题。无奈之下,大量用工企业便采取涨薪的手段,招聘人才,使得美国企业的人力成本迅速上涨,而这又导致下游消费品的涨价,从而引发美国物价进一步上涨,最终导致通胀率上升。

此外,美国政府和美联储还忽视了一个大问题:尚不知何时解决的全球供应链危机,已经给美国的经济政策带来了巨大的隐患。

值此之际,“迄今为止最凶猛”新冠病毒变种“奥密克戎”的来袭,给饱受疫情和供应链短缺困扰的美国消费市场又一重击。

11月25日道指收跌905点,创今年来最大跌幅2.53%。标普收跌106点,跌幅2.27%,为今年2月来最大跌幅。纳指下跌353.6点,跌幅2.2%。反映市场波动性的VIX恐慌指数暴涨54%至两个月高位28.6点。金融博客Zerohedge称,道指和标普500指数均创70年来最差的“黑色星期五”抛售纪录。

华尔街日报报道截图

“奥密克戎”来袭,全球人心惶惶。为拯救圣诞节,美国政府第一时间行动了。

当地时间11月26日,美国白宫发布了拜登关于奥密克戎变种病毒的声明,为做预防,他宣布从当地时间11月29日起,美国将对南非和其他七个国家的航空旅行实施更多限制。此外,他还继续呼吁公众赶快接种新冠疫苗或新冠疫苗加强针。