弹劾在前、诉讼在后,特朗普会坐牢吗?
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弹劾在前、诉讼在后,特朗普会坐牢吗?

2021年01月14日 19:17:38
来源:新京报

众议院的木槌已落下,特朗普成为了美国历史上首位遭到两次弹劾的总统。

据美国广播公司(ABC)报道,当地时间1月13日,美国国会众议院以232票赞成、197票反对的表决结果通过了针对特朗普的弹劾条款。随后,弹劾案将移交参议院,届时参议院将对此进行审判。

此前,特朗普认为弹劾是美国政治历史上最大一场“猎巫行动”的延续,称其在全国范围内引起了极大愤怒。

然而,特朗普即将面临的审判并不只弹劾案一桩。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,目前仍有多起与他相关的法律案件正在审理中,这些案件都将他置于不同程度的法律危险中。

弹劾、诉讼双面夹击,特朗普还好吗?

离任后他还会被参议院审判吗?

据美联社报道,众议院弹劾案负责人正在为向参议院提交弹劾案制定策略。不过,参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔拒绝了立即启动审判程序的要求,他认为现在应把全部精力放在就职典礼以及和平移交权力上,参议院对弹劾案的审判不会早于当地时间1月19日。

这也就意味着,特朗普很有可能不会在在职期间受到参议院审判,那么在特朗普离职后,弹劾流程又将如何进行?

关于这点,学界争论不一。

有一种观点认为,在特朗普离任后继续弹劾程序是不符合宪法的。《华盛顿邮报》指出,弹劾在宪法中的概念是以总统被弹劾、定罪和免职为前提的。弹劾的目的是在总统或其他文职官员进一步损害国家之前,将其赶下台。根据美国宪法,参议院的权力仅在于决定对“现任”总统是否定罪。待到特朗普离任后,即便众议院已经通过弹劾条款,参议院也不能根据宪法判定前总统有罪,也不能取消他将来担任公职的资格。

一旦特朗普离任,参议院无法对其进行审判。/《华盛顿邮报》报道截图

北卡罗来纳大学教堂山分校法律教授Michael Gerhardt则认为,只要弹劾在其就任时启动,那么弹劾程序就将在其辞职或离任后继续进行。Gerhardt撰文指出,宪法的核心原则是任何人都不能凌驾于法律之上。从定义来说,滥用权力就是违宪,对弹劾定罪后的其中一项惩罚就是,让那些滥用权力的人不再具有担任公职的资格。因此,让前官员或是那些及时下台的官员逃脱惩罚是完全不合理的。

还有学者认为,弹劾过程甚至可以在官员下台后启动。密歇根州立大学法学院教授Brian Kalt指出,1876年,时任战争部长的William Belknap曾因涉嫌贪污腐败被弹劾,虽然他在众议院举行弹劾投票前已经辞去公职,但众议院依旧通过了他的弹劾案,并移交到参议院审判。只不过最后,参议院判定他无罪。

参议院可能为特朗普定罪吗?

路透社指出,众议院指控特朗普“煽动叛乱”,煽动的重点在于特朗普曾在国会大厦暴乱前向他的支持者们发表讲话。在参议院审判中,特朗普可能会用美国宪法第一修正案为自己辩护,称自己的言论受到保护。尽管他告诉支持者们去“战斗”(fight),但并不是真的呼吁暴力。

麦康奈尔针对参议院推迟审判弹劾案的声明。/推特截图

根据美国宪法规定,需要三分之二参议员支持弹劾,特朗普才可被定罪。目前参议院两党平分100席位,这意味着至少需要17名共和党人加入民主党人阵营共同投票支持定罪。但这并不是件易事,根据康涅狄格州昆尼皮亚克大学的一项民意调查显示,在国会大厦暴乱后,特朗普仍在共和党选民中拥有71%的支持率。

此前,曾有消息人士透露,麦康奈尔对特朗普受到弹劾“感到高兴”,认为这将有助于把特朗普从党内清除出去,但是根据麦康奈尔最新表态来看,他仍没有就如何投票做出决定。NBC指出,如果麦康奈尔届时支持定罪,根据他在参议院内积累的深厚信任,他或将引导更多共和党人效仿,特朗普被定罪的可能性就会提升。

据ABC报道,密苏里大学政治学教授Peverill Squire指出,弹劾后被定罪的唯一必然后果就是“被免职”。“这是被定罪的唯一负面结果,这不是刑事案件,没有人会被投入监狱,也没有罚款或者附加处罚”。Squire补充道,一旦特朗普被定罪,参议院还可以举行单独投票决定是否禁止他再次竞选联邦公职,或是否取消他的退休金。

特朗普还面临哪些诉讼?

据《卫报》报道,根据美国司法部的一项备忘录,在过去的4年里,司法部一直保证在任总统不因刑事犯罪而被起诉。哈佛大学法学院教授凯斯·桑斯坦指出,美国总统享有豁免权,在尼克松诉菲茨杰拉德案中,法院裁决认为,总统职责有极端重要性,因顾虑私人诉讼而转移了他的精力,将会给政府的有效运作带来风险。因此,对于总统在职期间的所有公务行为,总统享有完全的豁免权。

美媒指出,一旦特朗普离任,他将不再享有作为总统的豁免权,一系列联邦和州层面的刑事与民事调查都将接踵而至。根据案件审理结果,他或将面临牢狱之灾。CNN指出,至少有6起与他相关的法律案件正在审理中。

曼哈顿地区检察官办公室正在调查特朗普集团的内部财务运作。案件起因在于2016年总统大选前夕,特朗普前律师、调停人迈克尔·科恩向几名声称与特朗普有婚外情的女性支付封口费。随后,调查范围扩大,检方在法庭文件中表示,调查也包括特朗普及其公司是否参与银行欺诈、保险欺诈、刑事税务欺诈以及伪造商业纪录。

纽约州司法部长正在调查特朗普的公司是否夸大了他的资产价值,以获得优惠的贷款条件和保险覆盖税优惠。去年10月,特朗普次子埃里克·特朗普曾被传唤问询,他或特朗普集团是否试图人为膨胀或缩减资产。

2017年,华盛顿特区和马里兰州的两位检察长联名对特朗普提起诉讼,控告他违反美国宪法中的薪酬条款,以总统身份谋取商业私利。该案件进展缓慢,中途还一度被驳回。去年5月,美国第四巡回上诉法院裁定,重新启动对特朗普违反薪酬条款一案的诉讼。目前,特朗普已经上诉至最高法院。

Dominion公司提出的诉讼可能是未来一系列诉讼的开始。/《华盛顿邮报》报道截图

另外还有2起诽谤诉讼。据路透社报道,美国《Elle》杂志咨询专栏女性作家简·卡罗尔向特朗普提起诽谤诉讼称,特朗普谎称未对她实施性侵,并且编造“大量谎言”有损她的正直、诚实和尊严。据BBC报道,前真人秀参赛者泽沃斯也对特朗普提起诽谤诉讼,指控特朗普是一个“骗子和厌女者”,“败坏和诋毁”她的名誉。

据路透社报道,特朗普侄女玛丽·特朗普也向特朗普提出诉讼,称其以欺骗手段让自己放弃继承价值数千万美元的遗产。

CNN指出,除了上述案件之外,特朗普也面临着会被特别检察官罗伯特·穆勒以妨碍司法公正的罪名起诉的可能。此前,特朗普曾试图妨碍穆勒对于2016年大选的调查。在2019年7月的国会听证会上,前联邦调查局局长穆勒指出,特朗普在离任后可能会被起诉。

据《纽约时报》报道,知情人士指出,特朗普曾向助手提及,想要赦免自己及家人,以避免被起诉。美国全国公共广播电台(NPR)指出,总统赦免权仅适用于联邦指控,他不能赦免自己免于弹劾,也不能赦免触犯州法律的人。因此,多起州级别提出的案件依然可以根据州法律继续推进。无论赦免与否,类似诽谤或集体诉讼等民事诉讼案件也可以继续进行。

另外,特朗普竞选团队也面临着法律诉讼。在大选期间,特朗普竞选团队多次指控Dominion投票软件公司存在欺诈问题,发布相关阴谋论。去年12月,Dominion正式向特朗普竞选团队以及几家新闻媒体提起诽谤诉讼。当地时间1月8日,Dominion正式起诉特朗普的律师西德尼·鲍威尔,称她散布“疯狂”和“明显错误”的言论,对公司造成了极大伤害,要求其支付超过13亿美元的赔偿。