这个和习近平座谈的洋科学家,是孩子们的“彩虹爷爷”

2020-09-28 11:05:26科技日报

“施一公(中国科学院院士、西湖大学校长)告诉我,西湖大学的外籍学者比例达到20%,要知道,在牛津大学这个数字是40%。”北京化工大学特聘教授戴伟告诉科技日报记者,不同背景、经验的学者汇聚在一起会带来更“OPEN”的思想碰撞,成为科技创新的“有机肥”。

9月11日,习近平总书记召开的科学家座谈会上,有一位发言的洋教授,他关于高校人才引进的建议引发共鸣。他的意见和建议,将为国家编制“十四五”规划提供参考。

9月25日,科技日报记者前往北京化工大学科技大厦8楼的北京化工大学科普实验中心,独家采访了这位外籍科学家。

戴伟为什么能和总书记座谈?

一个普通的外籍教授,为什么能够作为代表和总书记座谈?

先看看戴伟的一个科学试验——

他准备好7个空杯子,向杯子里加入无色液体,第一个杯子变成红色,第二个杯子变成橙色。

“当我问第三个杯子变成什么颜色时,即便一年级的孩子也会大声回答我:黄色。”戴伟会说:你怎么知道?你没上过化学课怎么也能答对。

下一个呢?绿色的。下一个,青色……到最后,几百个孩子一齐回答他:紫色!戴伟会逗他们:“你的化学水平好高,能考100分。”

接下来戴伟会问为什么。“我不能让他们认为这是魔术,科普的酷炫表演必不可少,但重点一定是揭开谜底。”戴伟说,科学家做科普和表演“秀”本质是不同的。

在回答“彩虹爷爷”戴伟的问题时,孩子们的答案千奇百怪,他很欢迎这样的答案:“因为他们思考了”。

随后,变色的主角——酸碱度指示剂才会出场。杯子变色是因为里面事先放了很少的形成酸碱梯度的液体。随后,彩虹爷爷还会通过酸碱中和反应把“彩虹”收回,全场抓住小观众的眼球。

同样的原理,戴伟的实验设计巧妙,能让人过目不忘,更绝的是,他的实验能够出演“连续剧”,节奏和情景环环相扣,上一个的实验产物,会是下一个实验的反应物。

“一个5天的夏令营,戴伟会花几个月设计试验,包括试验情节、不同试验间的串联、准备药品、仪器……”戴伟的助手索乐乐说,他每天4点就来到实验室,会一直工作到晚上。

设计酷炫的试验、诱导思考、揭开谜团、解读知识点,这些还远远不是“彩虹爷爷”戴伟做科普的全部。他有魔力把化学的“彩虹”拽进每个人的生活里。

“今天晚上妈妈给你做饭,你要说什么?第一你说谢谢。第二你说‘妈,你今天晚上的化学反应真好吃’。也许妈妈会说孩子你疯了,你跟妈妈说,我今天上过戴伟博士的化学课,我知道什么是化学,原来的物质变成新的就是化学……”戴伟说,生活中到处都是化学,把化学和每天的日常联系起来,听过课的人就会每天想到化学。

在中国当了将近30年教授,做了快10年科普,戴伟清楚地记着,只有江西、广西、西藏他还没有去讲过课。2011年英国皇家化学会的1000英镑拨款让热衷邻里科普的戴伟走进京郊打工子弟学校。他一发不可收拾,带着心爱的化学他走遍了中国30个省、自治区,有需要肩挑背扛的山区、有需要车舟劳顿的腹地,戴伟带去化学的神奇“彩虹”,也收获孩子们欢笑的“彩虹”。

戴伟特别提到,他很荣幸加入中国科学院老科学家科普演讲团。这个团门槛很高,即便是老专家、老院士要参加,也要面试,如果评委们认为申请者讲得很专业,但是博士都听不懂更别说小学生了,那么“对不起”。而戴伟是免试入选的。

他的有趣、他的热忱、他的坚持让他收到更多的邀约:北京大学、北京科普基地、中国科协、科技部科普列车……“彩虹爷爷”戴伟又一头钻进8楼实验室满是仪器和试剂的房间整日忙碌起来。

戴伟和总书记聊了啥?

“我抓住这个(座谈的)机会特别感谢了习主席,因为他说,科技创新和科学普及是实现创新发展的两翼。”戴伟说。

2016年,习近平总书记在“科技三会”上强调,科技创新、科学普及是实现创新发展的两翼,要把科学普及放在与科技创新同等重要的位置。

这给了做科普的人很大的支持。

经常有人会问戴伟:你是牛津大学的博士,是化工大学的教授,为什么要下这么大功夫去给小学生、初中生讲课。(言外之意:大材小用、不务正业、没把好钢放在刀刃上。)

戴伟会幽默的回答道:习主席都说科学普及这么重要,应该放在科技创新的重要位置上。习主席知道你为什么不知道。

毋庸置疑,人才储备,是科学普及的着力点。

“现在的高考,化学是选考的,如果孩子们学化学还是学了3年却一个实验都不做,会选择吗?”戴伟感到忧虑,他知道,必须靠科普保护孩子们的好奇心,让他们投入七彩化学的怀抱,

他一方面身体力行地让化学尽显“神奇”“酷炫”,吸引基础人才,另一方面,作为大学特聘教授,他也看到了中国科研实力的发展,和科技人才缺乏的问题。

旁观者清。“现在很多高水平的论文来自中国实验室。”戴伟说:中国的科研实力已经有能力吸引更多的人才,只是环境还没形成。

“以前外国研究人员认为来中国读博士后肯定没有一流的实验室,没有需要的设备,现在这个问题都解决了。”戴伟说。

科研实力、硬件条件都达到了能够吸引国外高水平博士后的条件,唯一缺乏的是整体吸引的机制。

戴伟说,他向习主席建议,应该形成国际合作的机制。例如成批量地吸引国外博士后前来研究,博士后有更大地科研自主性和探索研究水平。

向世界一流大学迈进,兼收并蓄是特点也是发展的必由之路。戴伟说,这就是1+1=3的效果,中国、外国的学术水平都提高了。

戴伟与新传播的“化学反应”

“108亿”只是起点

戴伟最近火了,不仅仅因为他作为唯一的外国人参加了和总书记的座谈会。

在9月19日晚,百度App联合浙江卫视播放的《百度好奇夜》上,作为百家号作者代表,戴伟把化学实验带上舞台,和很多演艺明星一起,获得了全网超过108亿的互动。

“大张伟采访了我,我也在现场做了实验。”戴伟说,如果把明星唱歌和科学普及“掺和”起来,会把科学观念传播给更多的“粉丝”,明星粉丝也会变成“科学粉儿”。

戴伟是很早“触频”的科学家之一。2018年春节,他的助手索乐乐回山东老家,发现短视频人人玩。回来后,索乐乐就跟戴伟说,“就算可能没人看,我们也应该试一试。”

“最开始的视频质量,现在看来真的很粗糙。”索乐乐说,但因为那时正能量的科普视频少,戴博士实验室的内容反而受到了平台的关注和推荐。

目前,戴伟已经在百家号发布了70多条视频,很多视频播放量超过上百万,戴博士实验室已经被百家号认证为“科普达人、优质创作者”。

“你有权利说,我不相信”“你能要求,我来给你证明。”在视频中,戴伟丝毫没有居高临下科普的样子,他尊重每个人独立思考的权利,用平等的谈话拉近科学和普通人的距离。

“我们也在很多科学APP上发布科普视频,但很可能等一辈子也等不到他们来,现在我们要去找他们。”戴伟说,走上各种新的传播模式,就是走上主动科普的路。

很多人认为化学是坏的,由于销售套路的需要,一些产品把化学丑化,声称自己不含化学物质、纯天然。

戴伟说:“我做科普有两个目标,一个是让小孩子重视科学、喜欢科学、愿意变成科学家;另一个是通过做实验,教他们怎么用科学的方法、科学的思维分析问题,或许他们还会带动家里的大人在遇到谣言时多问为什么。”

他希望自己深爱的化学、为这个世界做出巨大贡献的化学不被误会缠身、不被谣言攻击,无论借助什么样的模式、搭乘4G、5G还是6G的信号,戴伟都乐意化身“彩虹爷爷”保护孩子们对于“新物质产生”的好奇心。

责编:秦兢泽 PX242

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