美国B-21隐身轰炸机现身 并非缩水版“幽灵”
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美国B-21隐身轰炸机现身 并非缩水版“幽灵”

12月3日,美国空军在诺斯罗普·格鲁曼公司通过视频直播方式正式公开了B-21隐身战略轰炸机的神秘面纱,让外界对这种只闻其名不见其身的轰炸机外形猜测尘埃落定。那么,B-21轰炸机有什么特点?它将在美国空军中担负怎样的作战使命?

B-21与B-2轰炸机高度相似,继续采用了低可探测度的飞翼式设计,但翼面设计更简洁。

B-21与B-2轰炸机高度相似,继续采用了低可探测度的飞翼式设计,但翼面设计更简洁。

采用成熟设计,降低成本和风险

B-21轰炸机是继1988年11月B-2轰炸机问世以来,美国空军时隔34年再次公开展示最新研制的战略轰炸机,也是继B-2“幽灵”轰炸机后全球第二种隐身战略轰炸机,是美国空军未来进行战略打击任务的核心武器之一。

美国空军为了渲染气氛,在发布会开始前,美国空军现役“三驾马车”——B-52H轰炸机、B-1B轰炸机和B-2隐身轰炸机先后飞跃会展上空助兴。

从外形上看,B-21轰炸机与B-2轰炸机高度相似,继续采用了低可探测度的飞翼式设计。综合各方信息,B-21轰炸机全长16米左右,翼展超过40米,采用2台涡扇发动机,最大起飞重量超过80吨,最大航程超过9000千米,载弹量约43吨,而B-2轰炸机的长度则达到21米,翼展52.4米,采用4台涡扇发动机,最大起飞重量170吨,最大航程1.2万千米,最大载荷23吨。

为进一步优化设计方案和降低被敌方雷达探测到的可能性,该轰炸机在外形上仍然与B-2轰炸机有一些比较明显的区别。首先,发动机进气道设计更隐蔽。众所周知,B-2轰炸机为提高隐身能力,采用了背负式大S弯进气道。对机动性要求不高的战略轰炸机来说,背负式进气道设计有两大好处:从下方往上发射的雷达电磁波无法探测到具有很强红外辐射特征的发动机进气口,隐身效果非常好。从美国空军公布的照片看,B-21轰炸机的进气道比B-2轰炸机更低矮,翼身融合特征更明显,进一步降低了机体正面的雷达反射截面积,隐身效果比B-2轰炸机更好。

进行空中加油的B-2A“幽灵”轰炸机。

进行空中加油的B-2A“幽灵”轰炸机。其次,该轰炸机的弹舱容积更大。虽然B-21轰炸机继承了B-2轰炸机的气动布局,尺寸也比后者更小,但该轰炸机的腹部隆起程度比B-2轰炸机更大,说明能够携带更多类型的弹药,赋予其多任务打击能力。

最后,驾驶舱挡风玻璃面积更小。虽然B-21轰炸机的挡风玻璃设计数量与B-2轰炸机同为4块,但前者采用的挡风玻璃更小,并采用了五边形设计,而B-2轰炸机采用的是四边形设计,且面积更大。缩小挡风玻璃面积,也能减少雷达反射截面积。由于B-21轰炸机侧面挡风玻璃设计的位置比较低矮,没有与正面挡风玻璃进行衔接,因此,该轰炸机驾驶舱的视线可能没有B-2轰炸机好。

综上,美国空军之所以没有对B-21轰炸机进行全新设计,继续采用已有成熟设计方案,主要原因是B-2轰炸机在20多年的服役时间里,证明了其优异的隐身能力,以及进一步降低研制成本和风险。

相对于B-2轰炸机,B-21虽然尺寸、起飞重量,但总体性能却强于B-2,并非缩水版“幽灵”。

相对于B-2轰炸机,B-21虽然尺寸、起飞重量,但总体性能却强于B-2,并非缩水版“幽灵”。

更新换代,性能提升明显

目前,美军现有76架B-52H轰炸机、62架B-1B轰炸机和19架B-2轰炸机,规模处于自第二次世界大战以来的历史最低水下平,并且这3种战略轰炸机已经停止生产。

B-52H轰炸机和B-1B轰炸机这种非隐身作战平台,即便全面升级和携带新型武器,在面对防空武器系统完善的国家时,也无法保证不被击落。虽然B-2轰炸机是目前全球唯一一种隐身战略轰炸机,在技术层面上没有对手,但由于是上世纪80年代研制的产物,再加上24亿美元1架的昂贵造价和维护成本,以及苏联解体后失去了对手,美国只生产了21架就关闭了生产线,现役19架无法满足美军的作战需求。

美国空军认为,面对未来的重量级对手,现有武器难以对其他军事大国形成绝对优势,需要一种便宜却依然具备强大打击能力的隐身战略轰炸机。2015年,诺斯罗普·格鲁曼公司击败波音公司和洛克希德·马丁公司,赢得了“远程打击轰炸机”合同,即B-21轰炸机。

B-21轰炸机在设计定型阶段,美国就强调该轰炸机要采用全新隐身涂料、全新航电设备,以及具备数字化、智能化特点,并通过使用成熟技术达到降低成本的目的。

该轰炸机采用的全新隐身涂料兼容了雷达、红外和可见光隐身特征,具备全频谱隐身能力,即全面防御主动雷达发射的电磁信号、被动探测系统可能察觉的电磁信号散逸以及红外和热辐射信号。为在未来的电子战环境下拥有更好的生存能力,B-21轰炸机还具备较强的抗电磁干扰能力。此外,B-21轰炸机或将具备与F-35隐身战斗机类似的战场感知能力,通过先进的机载探测设备帮助飞行员更好地感知战场态势,以做出最优的战术规划。

另外,该轰炸机还采用了开放式架构。为应对未来几十年不断变化的威胁环境,美国空军在B-21轰炸机设计时就要求具备快速升级能力,让新技术、能力和武器可通过敏捷软件升级和内置硬件灵活性无缝整合。

按照计划,美国空军计划采购100架B-21轰炸机,每架的价格为6亿美元左右。该轰炸机预计将在2030年具备初步作战能力,用于取代严重老化的B-52H轰炸机和部分B-1轰炸机,并将部署到美军在全球的多个空军基地。

美军只公布了 B-21的正面图像,具体长什么样有待后续公布的更多图像。

美军只公布了 B-21的正面图像,具体长什么样有待后续公布的更多图像。

多用途打击,可执行更危险任务

在雷达探测技术不断发展的今天,具备隐身能力的轰炸机是避免被敌方雷达系统发现,对其纵深腹地进行精确打击的“杀手锏”武器。例如,2003年美军对伊拉克实施军事打击期间,出动B-2隐身轰炸机对伊拉克地面目标进行了精确打击。面对拥有隐身能力的B-2轰炸机,伊拉克的地面防空雷达系统成了摆设,不但无法探测到该轰炸机,而且还被无情的摧毁,反映了隐身轰炸机在现代战争中的重要性。

美国空军发言人斯特凡内克此前表示,B-21轰炸机未来将成为美军战略轰炸机部队的核心,其航程、性能、武器搭载能力足以穿透竞争最激烈的威胁环境。为达到这一要求,美国空军赋予了B-21轰炸机更强的弹药拓展能力,在设计之初就强调弹仓必须具备携带和兼容美军当前主流空射/空投弹药和未来一段时间研制的主流空射/空投弹药,尤其是要为空射高超声速导弹预留空间,这也是B-21轰炸机的“肚子”明显大于B-2轰炸机的原因。

与此同时,随着人工智能技术的发展,美军还计划发展类似B-21轰炸机的隐身无人战斗机,与有人驾驶的B-21轰炸机相比,隐身无人战斗机无需考虑飞行员的身体承受能力,能够具备更加极限的飞行性能,可执行更加危险的任务,与B-21轰炸机搭配使用,赋予其更强的作战能力。

美国空军希望B-21轰炸机在未来的战争中要具备防区外火力投送和反舰能力,以及对敌方纵深的工业中心、武器集结地点和军事指挥机构等目标实施精确打击的能力。

B-21轰炸机更强的弹药拓展能力。

B-21轰炸机更强的弹药拓展能力。

如何反制?进攻、防御一样不能少

战略轰炸机作为军事大国实力的象征,作为“三位一体”核力量的一员,它的作战能力和威慑力不是一般武器能够替代的。目前,包括美国、俄罗斯等国家都在积极研制新型战略轰炸机和对现役轰炸机进行升级,其一大发展趋势就是要具备隐身能力。

另外,随着世界各军事大国打造的现代化防空体系日益完善,战略轰炸机的作战任务和突防手段也在发生变化,以往依靠某一种武器进行单打独斗的方式已经不再奏效,多种武器、多种平台联合作战的体系将是未来战争的主要方式。

单从此次B-21轰炸机的性能来讲,尽管它的技术先进,服役后很可能会部署到美军在亚太地区的多个军事基地,但并不意味着它无懈可击。目前一些军事大国为对付隐身飞机、隐身巡航导弹等武器,已经建立了包括先进雷达、各种导弹等在内的一整套反介入体系,打造拒敌于国门之外的“铜墙铁壁”。

从进攻角度来讲,要真正避免美国研制的武器继续领先世界,打破战略格局平衡,最好的反击方式就是相应的军事大国加大人力、物力和财力投入研制相同水平的武器,做到相互制衡、相互制约。

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