“石油王国”转型“赛博朋克”?

“石油王国”转型“赛博朋克”?

9月,在沙特阿拉伯首都利雅得,来自各国的游戏玩家戴着耳机和电竞防汗手套,他们操纵下的虚拟人物正在赛博世界中开展一场刺激的大逃杀,欢呼的围观者们在大屏幕上观看了这场“盛宴”。

《绝地求生》移动锦标赛是Gamers8的一部分,沙特在今年7月14日至9月8日期间主办了这一电子竞技界的夏日狂欢,这场赛事汇聚了来自世界各地的顶级玩家,他们在《DOTA2》、《堡垒之夜》、《火箭联盟》等六个不同的游戏中展开交锋。华丽的场地、巨额的奖金池,无不突显出沙特希望走在电竞领域世界前列的决心。

利雅得Gamers8活动现场。图片来源:沙特《阿拉伯新闻》

利雅得Gamers8活动现场。图片来源:沙特《阿拉伯新闻》9月16日,沙特王储穆罕默德公布了一项游戏与电子竞技国家战略。这一计划是在为期八周的Gamers8之后宣布的。沙特政府希望通过这种方式鼓励更多年轻人从事职业电竞,能够拥有与中、韩等国竞争的实力。据沙特通讯社报道,该战略旨在使沙特到2030年时成为游戏与电子竞技行业的全球枢纽。这一战略有助于实现沙特的“2030愿景”目标,通过大力发展游戏竞技行业创造新的就业机会。

年轻人的产业

“游戏和电子竞技国家战略是由我们的公民和游戏玩家的创造力与能量驱动的,他们是这一战略的核心。”沙特王储穆罕默德9月16日表示,“我们将拥有令人兴奋的新型职业和独特的娱乐机会,目标是到2030年使沙特成为这一行业的最终全球枢纽。”

穆罕默德称,到2030年,游戏与电子竞技行业将为沙特的GDP贡献130亿美元,并创造出3.9万个就业机会。

沙特王储宣布游戏与电竞国家计划。

沙特王储宣布游戏与电竞国家计划。“沙特的‘2030愿景’有针对经济和金融方面的结构性改革,以提高经济增长率、保持金融稳定和可持续性。在提高生产力和提高私营部门贡献的基础上,沙特经济结构正向着多元化和可持续的经济转型。”沙特驻广州总领事阿卜杜拉·本·欧比耶近日表示,在这一愿景下,为加强本土化和民族产业,沙特启动和发展了一些有前景的经济部门,电子竞技也是其中之一。

这一全新的电竞国家战略包括86项具体举措,涵盖电竞产业的整个价值链,由20多个政府和私人实体发起和实施。这些举措中包括启动商业孵化器和举办重大电竞活动、建立电竞教育学院和制定促进行业发展的法规等。此外,沙特本土的游戏工作室也将得到支持,目标是在2030年前在沙特制作30款游戏。

沙特本土的职业游戏玩家为此感到鼓舞。在法新社的报道中,现年22岁的费萨尔·加法里参加了Gamers8的《绝地求生》锦标赛,他表示,“过去没有任何支持。”然而现在赛事奖金高达300万美元。“现在是我从事电子竞技和参加赛事的最佳时机。”他表示,自己曾经的爱好已经变成了一份可以赚钱的职业。

“由于沙特社会中年轻人的比例很大,沙特一直对电子竞技很感兴趣。”阿卜杜拉指出,事实上,沙特电子竞技联合会早在2017年就已经成立,旨在赞助和发展沙特的游戏社区及产业,还希望营造出一种环境,帮助培养精英运动员参加世界级比赛。

“最令人惊奇的是,在我们最近举办的Gamers8上,有不少沙特年轻选手走过来对我说,‘我们一直喜欢这些东西,但我们从未想过会在这里拥有它。’”沙特电子竞技联合会主席费萨尔·本·班达尔对媒体回忆道,“这就是情感,这就是我想要保持的(沙特的)形象。”

在2017年沙特国家电竞联合会成立后,沙特全国的电竞团队数量从仅2支一跃增至100多支。据法新社报道,根据一项调查,沙特全国三分之二人口——约2100万人认为自己是游戏玩家。

“使命召唤”

有外媒报道称,沙特对电竞的兴趣来自于领导层。在2018年接受《纽约客》采访时,沙特王储穆罕默德本人就曾透露,自己平时喜欢玩《使命召唤》。

穆罕默德的兴趣也显露在了沙特的投资版图上。今年1月,沙特的主权财富机构公共投资基金(PIF)创立了游戏机电子竞技公司Savvy Gaming Group,旨在为行业开发一个综合生态系统。随后,该公司就收购了世界上最大的电竞赛事主办方之一ESL和电竞技术平台FACEIT,两笔交易总额达到15亿美元。

今年5月,PIF又认购了日本游戏开发商任天堂5%的股份,8月,该基金又披露了对美国游戏开发与发行商Take-Two Interactive(编者注:该公司的相关游戏产品有侠盗猎车手系列、文明系列、荒野大镖客系列、铁路大亨系列等)的持股,价值超过10亿美元。

Gamers8主页。

Gamers8主页。“我认为令人难以置信的是,(沙特)政府将电子竞技放在了前沿和中心位置,而许多国家仍在为电竞寻找定位。”英国电子竞技联合会CEO切斯特·金对媒体表示,“我想说,(沙特的)这些投资可能是世界上领先的。”

与此同时,沙特的游戏与电竞战略也与其于2017年公布的红海NEOM项目进行了预先“绑定”,沙特计划在该国西北部塔布克省这一偏远的地区建设高科技的“半自治”NEOM新城,该项目当时的预估成本为5000亿美元。

“NEOM项目旨在实现(沙特)经济的开放,减少对石油收入的依赖。”阿卜杜拉指出,这一项目的重要性包括将沙特经济从消费型转变为投资型,创造多元发展和多种收入渠道。

据阿联酋《国家报》报道,NEOM项目首席执行官纳赫米·纳赛尔今年6月表示,NEOM计划建设一个延伸形建筑群——“镜线”(The Line),其中包括一座长170公里、高300多米的摩天大楼。“我们有40%的员工,主要是沙特人,他们都是20多岁和30多岁的年轻人,我们刚好有这样一代人,他们不仅会玩游戏,还可以设计游戏。”

此外,利雅得郊区的超大型娱乐项目“吉迪亚”(Qiddiya)也正为电竞产业作出规划。该项目的总经理阿卜杜拉·达乌德称,“吉迪亚”将会有一个“由游戏玩家为游戏玩家设计的社区”。“想象一下,你走进了一个赛博朋克的街道,身处热门电子游戏《最终幻想》的环境中。”他表示,“我们希望电子竞技运动员,无论是来自日本、韩国还是菲律宾、巴西,他们不仅梦想着参加比赛,而且梦想着居住在这里。”

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