广东报告首例奥密克戎BA.2.12.1病例 新变异株有何特点?
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广东报告首例奥密克戎BA.2.12.1病例 新变异株有何特点?

5月16日,《中国疾病预防控制中心周报(英文)》报告了我国首例确诊感染新冠病毒奥密克戎亚型毒株BA.2.12.1的境外输入病例的具体情况。这一病例是入境广东省广州市的境外旅客,已被转送到广州医科大学附属市八医院接受治疗。

目前,我国的主要流行毒株是奥密克戎BA.2亚型,这一毒株传播速度快、隐匿性强,引发吉林、上海、香港等地出现了规模性疫情。而中疾控的周报指出,几项研究表明,

BA.2.12.1亚型的传播速度比BA.2还要快约23%至27%。

为何BA.2.12.1的传播能力这么强?目前它在全球的流行情况如何?相比BA.2,它的致病性是否有变化?

L452Q突变是传播力增强的关键

4月23日,一架从肯尼亚内罗毕起飞的国际航班KQ880抵达广东省广州市白云国际机场,所有旅客均被转移至隔离酒店进行14天常规医学观察和常规核酸检测。

其中一名27岁的中国男性于4月27日报告新冠病毒核酸阳性。他全程接种了新冠病毒疫苗,并且在过去14天内没有接触过其他新冠肺炎病例。确诊后,他被转至广州医科大学附属市八医院接受治疗。

4月30日,该患者的鼻拭子样本基因测序显示,他感染的是奥密克戎亚型毒株BA.2.12.1。在刺突基因上共检测到33个氨基酸突变位点,其中L452Q和S704L为BA.2.12.1亚谱系的关键位点。

今年3月14日,中国疾控中心流行病学首席专家吴尊友曾表示,奥密克戎毒株BA.1的传播速度比德尔塔毒株增加约70%多,而BA.2又比BA.1传播速度高出了60%多。中疾控在5月16日的周报指出,BA.2.12.1亚型的传播速度比BA.2亚型还要再快约23%至27%。

为何BA.2.12.1亚型的传播速度这么快?关键在于其变异的位点。

BA.2.12.1是BA.2变异株的下一代。相比起BA.2变异株“爸爸”,BA.2.12.1“儿子”出现了两个新的突变——L452Q和S704L,其中最关键的是L452Q。

L452Q位于新冠病毒S蛋白的RBD(受体结合域),这是新冠病毒与宿主细胞ACE2受体结合的位置。德尔塔变异株有一个发生在同一位置的突变L452R,正是这一关键变异提高了德尔塔毒株侵入细胞的能力,使得它的传染性增强,且增加了免疫逃逸能力。

L452Q也可能具备相同的作用,使得BA.2.12.1更容易发生突破性感染。在原始的奥密克戎变异株出现的时候,并不携带L452突变,但在BA.2.12.1上,这一突变又“杀回来”了。因此BA.2.12.1可以说是叠加了奥密克戎与德尔塔的传播优势。

中疾控的周报指出,与其他奥密克戎亚型相比,BA.2.12.1亚型在接种疫苗加强针后,仍具有更强的免疫逃逸能力。

同样值得关切的是在南非发现的奥密克戎亚型变异株BA.4与BA.5。这两个亚型同样存在L452突变,与德尔塔在这一位置的突变一模一样,因此都表现出了显著的免疫逃逸能力。

或将取代BA.2成为美国主流毒株

在美国,BA.2.12.1的流行已经使得疫情再次进入上升期。与中国一样,目前BA.2是美国的主要流行毒株,但BA.2.12.1已经使得BA.2在新增病例中的占比下降。

根据美国CDC发布的最新数据,截至5月11日,BA.2.12.1感染病例在美国的占比为42.6%,而在纽约州这一比例已经高达66.3%。按照这一发展趋势,BA.2.12.1可能很快就会取代BA.2成为美国主要的新冠变异株。

5月4日,世界卫生组织发出提醒,要密切监测奥密克戎变异株BA.2.12.1亚型。目前,BA.2.12.1主要在美国流行,但至少有17个国家报告了感染该亚型的病例,包括英国、澳大利亚、以色列、丹麦和奥地利等国家。

BA.2.12.1是否会导致感染者发生更严重的症状?根据初步数据,与BA.2相比,BA.2.12.1的毒力尚未发现有明显变化,目前没有证据表明它会导致比原始奥密克戎毒株及其各自子变异体更为严重的症状。

世界卫生组织在5月4日发布的第90期疫情周报也提到,目前检出奥密克戎BA.4、BA.5和BA.2.12.1亚型病例和检测结果的国家数量正在上升。但迄今为止,由于相关证据有限,还没有证据表明三种亚型会导致住院人数增加或者其他更严重的后果。

由于奥密克戎变异株全部的后代谱系都属于VOC(需要关注的变异株),所以目前世界卫生组织尚未将BA.2.12.1单独列为一种VOC。世界卫生组织表示,将持续关注这三种亚型,并要求各国继续保持警惕,监测和报告序列,并对不同的新变种进行分析。