为让国会批准对华竞争法案 美商务部披露:关键芯片库存不足5天
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为让国会批准对华竞争法案 美商务部披露:关键芯片库存不足5天

【文/观察者网 鞠峰】

据美国哥伦比亚广播公司1月25日报道,美国商务部长雷蒙多(Gina Raimondo)当天向国会发出“可怕的警告”,事关半导体产业。

当天,美商务部公布的一项报告显示,全球半导体供应链仍然脆弱,关键芯片库存不足5天。雷蒙多“拿着”报告敲打道,这凸显出国会迫切需要通过《2022年美国竞争法案》。

这项法案顾名思义,直指中国,其中包括计划投入芯片产业的520亿美元。拜登颇为重视这项法案,他声称该法案能够向中国表明,“21世纪将是美国的世纪”。

美商务部长吉娜·雷蒙多 图自美国政府网站

美商务部长吉娜·雷蒙多 图自美国政府网站

“我们远没有走出困境,这与半导体供应问题有关,”雷蒙多在电话记者会上表示,“半导体供应链很脆弱,在美国本土芯片产量提高前,会一直保持这种状态。”

美商务部的报告称,半导体供需之间依然严重失衡。该部门在去年9月,对全球150多家位于供应链各个环节的公司进行了调查。

调查发现,2021年全球对芯片的需求中位数比2019年高出17%,但芯片供应量并未相应增加。芯片已成为企业最难获得的160种产品之一。关键芯片的用户库存中位数已从2019年的40天降到2021年的5天以下。

美商务部分析称,这意味着如果新冠疫情、不可抗力因素使得国外半导体生产商停工哪怕几周,都可能导致美企工厂停产、工人被解雇。

报告称,处于“供应瓶颈”的芯片有:医疗设备、汽车和其他产品中使用的逻辑芯片;电源管理、图像传感器、射频和其他应用的模拟芯片;传感器和开关的光电子芯片等。

因为相关的商品价格上涨,数百万美国人感受到芯片的短缺。另一方面,2021年美国通胀也创造近40年来最快增长。

“我知道每个人都担心通胀,包括我们在内。”雷蒙多说,“汽车价格推动了通货膨胀的三分之一,为什么?仅仅是因为我们没有足够的芯片。短缺不仅是经济问题,还是国家安全问题。”

半导体企业一直在提高产量。商务部调查发现,半导体制造厂正在以90%的产能运行,这意味着必须建设新的生产设施才能增加芯片供应。

雷蒙多称,上下游企业在白宫牵头的多轮会议下结成合作伙伴,以满足需求,例如福特与格罗方德(GlobalFoundries,格芯),还有通用汽车与七家的半导体生产商。

雷蒙多表示,商务部的报告凸显出,国会迫切需要通过《2022年美国竞争法案》(America COMPETES Act of 2022)。这是去年参议院提出的《美国创新和竞争法案》(U.S. Innovation and Competition Act)的新版本。《2022年美国竞争法案》中不仅包含涉华议题,还计划为美国芯片产业投入520亿美元。

去年,参议院公布最初版本时,得到跨党派支持。1月25日,众议院公布了这项法案的新版本。众议院预计将于下周讨论该法案。由于参、众两院存在明显分歧,后续仍需继续谈判。

正如其名,发布伊始,法案便直指中国。根据该法案,美国将为芯片产业拨款520亿美元,鼓励美国私营部门投资半导体生产;另拨款450亿美元,改善美国的供应链,加强制造业,防止关键物品短缺,保证更多产品在美国本土生产;推动美国的科学研究和技术创新,以及通过经济发展、外交、人权和同盟关系确保美国在全球的竞争力和领导地位。另外,美国政府将利用资金建立库存,以“在供应链受冲击期间维持关键商品供应所需的储备。”

不仅如此,法案还涉及台湾、新疆等多个涉华议题。据香港《南华早报》报道,如果该法案得以通过,美国国务卿将着手将位于华盛顿的“台北经济文化代表处”修改为“台湾驻美国代表处”,并声称该法案将反映“台湾和美国之间实质性的深化关系”。

拜登称,《美国竞争法案》将帮助制造业回流,化解半导体行业的供应链瓶颈,并帮助解决气候危机。法案发布后不久,美国总统拜登还发推夸耀称:“该法案将加强我们的供应链,重振美国制造业,让美国在未来几十年内胜过中国和世界其他地区。”

在白宫发布的声明中,拜登更是夸下海口,声称该法案能够“向中国和世界其他国家表明,21世纪将是美国的世纪”。

但雷蒙多表示520亿美元只是“杯水车薪”的刺激措施,企业还必须投入大量自有资金。从长远来看,解决半导体供应危机的“唯一办法”,是重建美国国内制造能力。