猪器官又立功了!移植转基因猪肾给脑死亡病人 23分钟后成功产生尿液
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猪器官又立功了!移植转基因猪肾给脑死亡病人 23分钟后成功产生尿液

还记得不久前的世界首例转基因猪心移植手术吗?

没想到这还没过多久,猪猪队又立大功了~

这次猪猪一次给病人提供了两个转基因的肾脏:

接受猪肾脏移植的是一个因摩托车事故而脑死亡的病人。

要知道脑死亡的病人无法自主呼吸,也无法自主维持其他生命活动,所以医生们必须用辅助手段保持他身体的其他部分“活着”。

于是,不断地输血输抗凝剂的情况持续了5天,在做手术之前,他的身体已经处于严重的生理紊乱状态。

但是,在移植了两个猪猪的转基因肾脏23分钟后,其中一个肾脏就开始干活,产生尿液,并且在最初的24小时持续产生了超过500ml尿液。

只可惜另一个肾脏没有真正发挥作用。

不过,好消息是这两个转基因肾并没有引发排异反应,继续工作了74个小时。最后实验因病人大出血而宣告结束。

目前这篇关于转基因猪肾移植实验的论文也已登上了《美国移植杂志》。

转基因器官改变了什么

要说这次实验中让猪猪肾脏工作74小时的大功臣,那无疑是手术前的转基因准备工作。

毕竟器官移植面临最大的挑战就是免疫排斥反应,而转基因这一步就是要敲掉可能会引发免疫排斥的一些基因。

图注:经过基因工程改造的猪猪

具体到这次实验中,科研人员一共敲掉了多个猪猪的基因,还加入了一些人的基因。

例如那三个编码酶的基因被敲掉之后,这些酶就无法产生了。它们原本的作用是把糖类和猪细胞表面的蛋白质连接起来。

而这些基因被删除之后,糖类就不能粘附在猪细胞表面,因此人体也不会把猪细胞识别为异物。

类似地,猪身上和血型有关的基因也被移除,避免血型不匹配产生的免疫排斥反应。

除此之外,科研人员还删除了编码生长激素受体的基因,以免器官移植后无节制地生长。

而添加进去的人的基因有hCD47和hHO1,前者可以帮助猪器官在人体巨噬细胞嘴下逃过一劫;后者可以限制炎症反应。

猪转基因器官移植

我们再回到这次实验本身,你说它到底算不算成功呢?

这其实很难界定。

但是可以确定的是,一个已经处于脑死亡的状态5天的人,移植转基因猪肾之后恢复一定的肾功能,无疑让人看到了异种肾器官活体移植的前景。

无独有偶,在去年年底,纽约大学朗格尼医学中心的医生也曾将一个猪肾连接到一名脑死亡患者大腿的血管上,让其正常工作。

还有大约十天前在马里兰大学医学中心完成的世界首例转基因猪心脏移植人体手术:

这些都给亟需器官移植的病人带来了一些希望。

根据美国器官供应与移植网络(OPTN)的数据显示,目前有90272人在等待肾移植。并且每个月还会有约3000名新患者加入器官等待名单。

用这次肾移植的主任医师Locke的话来说:

“What a wonderful day it will be when I can walk into clinic and know I have a kidney for everyone waiting to see me.”

当我走进诊所,面对病人们投向我期盼的目光时,我知道我可以给他们每个人都提供一个肾源,那是多么美好的事。