南非真会诞生新毒王吗?专家:你可能想多了
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南非真会诞生新毒王吗?专家:你可能想多了

11月26日,南非科学家和卫生部在新闻发布会上发出警告称,南非已经出现导致病例激增的新毒株B.1.1.529,且该变异毒株具有大量突变,或使其传染性更强,并使其能避开由之前感染或接种疫苗所引发的一些免疫反应。

新冠病毒一直在持续突变,本次最新受到关注的变异毒株名为“B.1.1.529”。目前发现其带有异常多的突变,且有人怀疑是从艾滋病患者身上演变而来,毒性可能超过当前在全球疫情中有主导地位的毒株德尔塔(Delta)和拉姆达(Lambda)。

针对这一新情况,世界卫生组织(WHO)新冠病毒技术咨询专家也召开紧急专家会议,评估是否将这种新毒株宣布为“值得关注的变异毒株”。最终,WHO专家小组将“B.1.1.529”变异毒株归类为密切“关注”级别,按照新冠病毒分类命名为“Omicron(B.1.1.529)”,音译为“奥米克”。

此前,世卫组织将病毒分为两个级别:注意(Attention)和关注(concern)。被列入关注名单的毒株,往往具备:传染性更强、致更严重的疾病、降低公共卫生措施、检测、治疗、疫苗逃逸等特性。一旦被重点关注,对疫苗和药物研发均会产生至关重要的影响。

新毒王?你可能想多了…

那么,南非真会诞生新毒王吗?

复旦大学特聘教授、生物医学研究院研究员、博士生导师徐建青在接受《国际金融报》记者采访时表判断,南非新毒株目前还没有数据可做出准确判定,不过,预计难成气候,不会造成大规模流行!他认为,该病毒可能会在非洲流行,在欧洲、美洲等其他洲蔓延的可能性不大。

科学家分析称,变异毒株的产生是病毒自我复制过程中发生突变的结果。病毒一生中会不断复制自己,期间经常会发生突变,产生变异毒株,复制越多,感染人数越多,发生突变的几率和出现变异的数量越大。

徐建青教授分析称,“如果该毒株真是从艾滋病患者群体中进化出来的,就更难流行!因为病毒从来都不是变异越多,越容易流行。客观上来讲,德尔塔毒株已经是进化完美的毒株了,目前这一阶段,我认为,如果南美人群中出现新毒株,更值得关注!”

为什么艾滋病患者中演变来的病毒不可怕,徐建青教授举例进行了说明,“艾滋病患者因免疫力弱,其免疫力不足以清除病毒,导致病毒持续感染,并驱动病毒变异。病毒逃逸一般是以牺牲自身复制和传播能力为代价的,变异越多,病毒获得了在该个体中持续的能力,但它却丢失了在人群中的传播能力!这就如同一个人在一个环境中适应的越好,他就越难以适应其他环境。”

德尔塔毒王位置恐难撼动

根据世界卫生组织给出的定义,“值得关注”毒株具有以下特征:即出现在多个国家/地区,突变对病毒的传染性和严重程度有已经确证或疑似的显著影响。

目前最令人关注的四种变异毒株:德尔塔(最早在印度发现)、阿尔法变异毒株(最早在英国发现),贝塔变异毒株(南非的B.1.351)、伽玛变异毒株(巴西P.1)。

据BBC报道,阿尔法、伽玛和贝塔变异毒株都有一种被称为N501Y的突变,而这种突变似乎能强化病毒对细胞的感染力,也使病毒更容易传播。贝塔和伽玛变异毒株还有一个关键的突变,称为E484K,可能使病毒得以避开免疫系统的阻击。德尔塔变异毒株更容易传播。

根据世界卫生组织公布信息,2020年10月,印度检出双突变株B.1.617,因含有S蛋白上E484Q和L452R两种突变,被称为“双突变”病毒株,也是人们首个发现同时携带两个突变的毒株,其不仅传播力强,还容易突破现有疫苗的保护屏障。一年后扩散到全球,目前已成为世界许多地区流行的最主要变异株。

根据《自然》杂志2021年7月发表的论文,德尔塔毒株传播速度到目前为止超过原始毒株的两倍,传播率比在英国发现的阿尔法(Alpha)毒株高约60%,而阿尔法的传播率比新冠病毒原始毒株高50%。

拉姆达毒株还未超越德尔塔。资料显示,拉姆达变异毒株于2020年8月在秘鲁最早发现,2021年6月被世界卫生组织(WHO)列入“值得关注”(VOI)变异株清单,截止目前尚未升级到更严重的“值得关切”(Virus of Concern,简称VOC)类别。

一般来讲,变异毒株会导致病毒更容易繁殖、传播速度更快,或者对疫苗、药物抵抗力更强。

而在南美秘鲁出现的拉姆达毒株,诞生一年之后,开始了全球迅速传播,截至今年8月中旬,已在全球30多个国家发现了拉姆达的踪迹,并显现出需要警惕的一些特征,但其威力并未超越德尔塔。

牛津大学病毒进化专家阿丽斯·卡佐拉奇斯(Aris Katzourakis)在接受BBC新闻采访时表示,不大可能出现变异出一种集所有糟糕突变为一体的终极超级病毒。但每次新的感染就是病毒发生变异改变行为的机会。随着感染后复原的人以及接种疫苗的人越来越多,病毒也面临更大的生存压力,出现不会引起人体免疫反应的变异病毒的可能性也就越高。

记者:王丽颖

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