断电还要交天价电费?天灾下的得州能源业缘何脆弱而昂贵
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断电还要交天价电费?天灾下的得州能源业缘何脆弱而昂贵

2021年02月23日 21:54:32
来源:澎湃新闻

近日,在经历了罕见冬季风暴的侵袭后,美国南部得克萨斯州连续数日的极寒气温终于有所回升。然而,这场暴风雪给得州居民所带来的重重“暴击”却远还没有结束。

此前,得州的电网系统在极寒天气的冲击下几近崩溃,使得该州多个地区一度陷入大面积停电的窘境。与此同时,历史性的低温还导致了居民水管爆裂、多地供水系统被冻结,致使该州近半数人口被迫面临断水以及水质异常等问题。

尽管得州官员表示会尽快争取为有需要的人提供饮用水与发电机,并加快维修受损设施,但仍有部分受灾居民的生活问题至今还没有得到妥善解决。而就在大面积断水断电的风波尚未完全平息之际,一些“有幸”没有被完全断电的得州居民却猛然发现自己将面临另一场危机——“天价”电费。

此次天灾为得州带来的多重困境揭示出许多该州能源业面临的系统性问题:为何一场已提前预见的寒流就使得州的电网陷入瘫痪?而这些“天价”电费单又是从何而来呢?

1.6万美元“天价”电费单

在过去黑暗寒冷的一周里,电力设备的损坏与激增的用电需求为得州居民所带来的不仅仅是不堪负荷、陷入停摆的电网,而且还有疯狂飙升的电价。

“我的积蓄全部都没有了。”63岁的退伍老兵斯科特·威洛比在接受《纽约时报》的采访时说道。住在达拉斯郊区的威洛比经济状况并不宽裕,平时靠社会保障金生活。而就在过去一周疯狂的寒冷天气才刚刚开始有所好转之际,他便收到了一张高达1.6万美元(约合人民币10.8万元)的“天价”电费单,这比他往常所需支付的所有水电费的总和还要高出70倍。为了支付电费,他几乎花光了自己所有的积蓄。

居住在得克萨斯州丹尼森市的苏珊·霍斯福德也面临着相同的危机。据美联社(AP news)报道,在往年2月,她每天所需要支出的电费还不到2.5美元。但在2021年2月冬季风暴的侵袭下,一天的电费开销便飙升至数百美元。2月才刚刚过半,霍斯福德的支票账户就因为被电力公司自动扣除了1300多美元而陷入透支。除了电费以外,她还要向银行支付透支费,因而她其他账单的支付也受到了影响。

这场天灾所带来的“天价”电费单在许许多多像威洛比与霍斯福德一样受到影响的得州居民看来是不可想象的。愤怒的呼声也促使得州州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)于当地时间20日召开了紧急会议,商讨如何解决“天价”电费单带来的问题。阿伯特在会后的一份声明中表示,民主党与共和党将共同努力,确保人们“不会被飞涨的电费账单困住”。

能源市场“高度自由”,但监管不到位

《纽约时报》刊文指出,高昂的“天价”电费与电网系统几近崩溃的部分原因可归咎于得州几乎不受监管的能源业市场。

1999年,得州政府决定启动“全国最大规模的电力放松管制实验”——将整个州的电力输送系统的控制权移交至由私营发电企业、输电公司和数百个能源零售商组成的混合体手中,该混合体以供需市场为基础。

这一不受管制的市场允许消费者在一个完全由市场驱动的系统中,从数量庞大的零售商中自由选择他们的电力供应商。不过,消费者在受益于行业竞争所带来的低价电费时,这种不受监管的能源系统弊端也十分突出。

由于需要吸引精打细算的消费者们,故私营电力公司通常会缩减设备的天气保护与维护投资以降低成本。《纽约时报》指出,如得州的风力涡轮机就并没有配备其他州为应对寒冷天气所安装的除冰设备,这使得得州整体的电力基础设施在面对自然灾害与极端天气时更加脆弱。

此外,《纽约时报》分析指出,得州对能源业放松管制造成电力市场的规则不是由法律制定的,而是由一大批“令人眼花缭乱、互相竞争的企业所制定”的现象。而在监管机构缺位的情况下,得州的消费者与其他州相比则缺乏有力的保护。

“天价”账单从何而来?

美联社22日报道指出,受此次电价飙升影响最严重的是那些选择以浮动的批发价格向零售商购买电力的居民。在天气状况良好的时候,浮动的批发电价通常比固定电价便宜,然而在电力需求激增时,价格也可能会随之飙升。

据多家美媒报道,在罕见的极寒天气来袭之后,得州天然气管道、风力涡轮机等基础设施遭冰结,导致该州可用电力减少,但寒冷的天气反过来又使得该州用电需求激增。彼时得克萨斯州公用事业委员会(PUCT)于2月15日晚紧急召开会议,决定在电力供应告急的情况下将电费提升至系统报价上限,即9美元/度(约合人民币58.14元),再加上一些其他相关的服务费用,得州各地电力批发价格甚至一度超过9美元/度的价格。值得注意的是,在电力市场自由度极高的得州,此次为期3天的电费涨价决定却是以行政命令的方式提出的。

通常,电力批发价格是发电厂提供给电力零售商的价格,会随着供需上下浮动。而大部分零售商则会以不同的、固定的“套餐价格”销售给消费者。《经济学人》此前曾刊文指出,在此次冬季风暴过后,许多电力零售商或将因为不堪支付飙升的批发价格而面临破产。

当然,也有如Griddy公司这样的电力供应商是在用户缴纳会员费后,为用户直接按浮动的电力批发价格提供电力的。此次收到“天价”电费账单的得州居民大多都是这家电力供应商的用户。美联社、《纽约时报》等媒体刊文指出,许多得州居民甚至不太明白浮动费率所带来的风险性,而得州管制宽松的电力市场却使得居民有机会可以选择使用浮动费率向电力公司购买电力,这无疑是将本需要由企业承担的市场风险直接转移给了用户,而当地政府却对此无甚作为。

此外,美联社报道指出,那些选择使用固定费率的用户在未来的日子里也极有可能面临稍有上涨的电费。供应商可能会在此后的合同里增加一些隐性的收费或是上调电费,从而消化此次冰雪天气所带来的损失。