“阻止新冠病毒进入冰层”:多国削减南极科考团队人员
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“阻止新冠病毒进入冰层”:多国削减南极科考团队人员

2020年08月10日 20:13:58
来源:澎湃新闻

南极洲是目前为止世界上唯一一个没有出现新冠肺炎病例的大洲。尽管研究南极对于应对气候变化具有重大意义,受疫情影响,多国科学家不得不暂缓或改变前往南极进行科学考察的计划,以防止新冠疫情扩散到南极洲。

据美国《国家地理》杂志报道,以往的10月到次年2月是南极洲最繁忙的夏季,来自数十个国家的数千名科学家聚集在研究站附近开展科考任务。然而受新冠疫情影响,今年许多科学家将不再前往南极洲实地考察,而依靠遥感和前几年收集的数据和样本进行研究。

南极洲研究站的医疗服务非常有限,而科学家在科考活动期间的集体生活极易导致疾病传播,减少派出科学家数量能降低新冠疫情在南极洲暴发的风险。

国家南极局局长理事会(COMNAP)正在大幅度削减各国赴南极科考团队人员,澳大利亚和德国计划将削减50%,新西兰将削减66%。

科考人员抵达南极洲后将进行新冠病毒检测,并保持社交距离。缩小科考团队规模能更好地确保在南极当地严格实施隔离和检测政策。

被疫情改变的科考计划也影响了紧急性科研任务的开展。大多数国际合作、实验和实地考察等项目都已经取消,其他一些项目则仅被允许开展基础性工作和数据收集。

研究南极对于了解整个地球的变化至关重要。科考人员研究冰层中的古代气泡以了解地球的历史,监测融化的冰盖和变暖的大洋以预测地球的未来。

新西兰联合南极研究中心科学家南希·伯特勒(Nancy Bertler)称科考计划的延缓“令人痛心”。“我们只剩下几年时间来做出一些重大改变,以避免气候变化带来的最严重后果,不能再等一年。”

德国南极项目后勤协调员克里斯汀·韦切(Christine Wesche)称,阻止新冠病毒进入冰层是疫情之下科考团队的主要目标。

他表示,南极气候研究对地球健康运转至关重要,然而科学家和工作人员的健康才是第一位的。“我的工作是让他们健康地生活,并健康地回来。”