500公里的高铁,英国花了12年都没修完?
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500公里的高铁,英国花了12年都没修完?

2020年01月21日 17:32:22
来源:海外网

连接伦敦至英格兰北部的高速铁路项目(HS2)

一条555公里的高铁,花了12年还修不完?

据英国《金融时报》1月19日报道,修了12年、连接伦敦至英格兰北部的高速铁路项目(HS2)因预算不足将面临暂停的危险。报道称,该项目预算已经从2007年定下的71亿英镑飞涨至最新拟定的1060亿英镑,翻了近14倍。目前,英国需要研究有没有更加省钱的方式来完成项目。

世界上“烂尾”的高铁不止HS2这一条。2019年,修了11年的美国加州高铁,不但因成本上涨到773亿美元被叫停,还因为项目从联邦政府要了35亿美元拨款引发了联邦政府与加州政府之间的嘴仗。当时,特朗普还大发雷霆,说加州政府想建一条成本创纪录的高铁,最终还没建成。不过,现在他不用担心加州高铁成本创纪录了,毕竟英国的HS2铁路项目预算比加州铁路要高多了。

时间长、预算高,这是几乎所有西方大型基建项目面临的问题。造成这一重要问题主要因素来自两方面。

第一是政治原因,党派之间的政治缠斗令西方国家越来越难以完成需各方合作和共同努力才能完成的重大工程。大多数西方国家都是多党制国家,对于一个大型项目,需要进行多重讨论。特别是在收益上,采取不同的经济学家模型可能会导致不同的预期收益结果,这就导致各个党派可以选择与己有利的模型来进行计算。看似客观公正的收益模型的结论将变成各党派在拨款数额上套件还价的工具。再加上一个大型项目涉及的政府部门就更加繁多,如果不是急需通过的项目,各方就很难达成共识。以美国加州高铁为例,2008年11月,加州就启动了这一项目,但2010年联邦政府才批准了35亿美元的拨款,这一拨款到2019年,还有9亿拨款未能到账。

第二是公共投资资金欠缺,财政赤字又不断累加,没钱只能往后拖。英国2014年出台的《国家基础建设规划》中表明,英国到2025年基建投资缺口3830亿英镑,虽然英国财政大臣贾维德于近期表示,未来几年内英国将有超过1000亿英镑的基础设施投资。但是,这填补不了近4000亿英镑的投资缺口。此外,近年来西方政府财政赤字不断累加,拖累基础设施投资能力。以美国基础设施投资为例,美国土木工程师协会表示,从2016年到2025年,美国基础设施建设投资面临1.44万亿美元的资金缺口,在金融危机后,美国财政赤字则不断飙升,屡创新高,2019财年美国联邦财政赤字已经超过1万亿美元,占国内生产总值(GDP)的比重已达到4.6%。在这种情况下,曾经可用于基本建设、重建和维护的财政收入不是减少,就是消耗殆尽。

总而言之,基础设施建设具有时间长、投资高、获利慢的特点,而西方国家的政客们更关注如何赢得选举这一短期利益,自然无暇顾及改善基础设施这种收益不高的长线投资。结果就是西方很多基础设施建设和改善项目,最后只能陷入“想修路没钱、时间长,不修路又会影响经济发展,经济不发展又没钱修路”的恶性循环之中,这也折射出西方在当前国家治理中面临的困境。(海外网评论员 戴尚昀)