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马来西亚建世界最大稀土冶炼厂 被指为战略赌博

2011年03月10日 08:08
来源:广州日报

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大约2500名建筑工人正在马来西亚赶建世界最大稀土冶炼厂。美国《纽约时报》说,如果稀土价格维持高位,这家冶炼厂将自明年晚些时候起,产生年均17亿美元出口收益,接近马来西亚经济总量1个百分点。

据新华社电 《纽约时报》8日评论,对马来西亚和世界最顶尖的技术企业而言,建设这家稀土冶炼厂堪称赌注。他们正冒破坏环境之风险,以拓宽获得稀土这一战略资源的渠道。然而,稀土冶炼通常遗留数以千吨计低辐射垃圾,对环境构成破坏。

为他人做嫁衣?

环境因素有助于解释澳大利亚矿业巨头莱纳斯矿业公司为何在马来西亚建设稀土冶炼厂。这家工厂耗资2.3亿美元,位于马来西亚工业港口关丹北部郊区,主要冶炼采自澳大利亚沙漠深处的稀土。

莱纳斯常务董事长尼古拉斯·柯蒂斯说,在澳大利亚建设并运营这样一家稀土冶炼厂所需成本是马来西亚的4倍。更何况,如果在澳大利亚运营,他们必须面对在环境问题上态度强硬的绿党。

《纽约时报》报道,马来西亚政府考虑了潜在的环境危害,但迫切需要莱纳斯公司的投资,以至向后者提供12年免税期。

马来西亚原子能审批委员会一名负责人说,经过多个机构考察,马来西亚认定澳大利亚进口的稀土及其后续垃圾辐射水平低至安全可控,批准这一项目。“既往经验告诉我们,不能给任何人免费做嫁衣”。

莱纳斯公司说,马来西亚的新建稀土冶炼厂将配备最先进控污设备和辐射传感器。但这些稀土副产品离开储存池去向哪里,至今仍是疑问。

稀土:神奇的“新材料宝库”

稀土已超越化学领域日渐成为“热门词汇”。这类材料对高精尖企业的重要性日益突出,广泛应用于美国苹果公司iPhone手机、日本丰田汽车工业公司“普锐斯”油电混合动力轿车和美国波音公司智能炸弹等高技术产品制造。

稀土是个大家族,有镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕、钆、铽、铒、镱、镝、钬、铥、钇、镥、钪17种化学元素。由于原子结构特殊,电子能级异常丰富,具有优异光、电、磁等物理特性,稀土被称为神奇的“新材料宝库”。

在美国认定的35个21世纪战略元素和日本选定的26个高技术元素中,都包括了全部的稀土元素。

[责任编辑:胡楠]
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