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以张謇为代表的士绅阶层是推动清朝灭亡的主力军

2012年04月07日 16:39
来源:浙江社会科学 作者:王先明

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核心提示:曾经对清政府一直持妥协态度的苏绅张謇,也发生了根本性逆转,积极为民主共和制度建立而努力。他在请辞宣慰使及农工商大臣电中,一方面对清廷倍加指责,一方面明白揭示自己的共和主张

 

本文摘自《浙江社会科学》1998年04期,作者:王先明,原题:近代士绅阶层的分化与基层政权的蜕化

士绅阶层在封建社会统治的历史中,向来是皇权政治牢靠的社会基础。然而,20世纪初年绅士阶层的剧烈分化,则从根本上动摇了清王朝的统治。失去基础支撑的清王朝的封建统治大厦,将在它衰世末年的风雨飘摇中随时坍塌。悠悠岁月在漫长的历史过程中,可以改变一切固有的事物。在1851年太平天国的强烈震撼中,各地绅士以办理团练的方式,成就了作为封建社会统治基础所应成就的事业,合力扼挽了清王朝既倾的狂澜。然而,当1911年第二个辛亥年再度出现时,面对武昌起义掀起的革命风暴,分化的绅士们非但不能汇聚在清王朝的龙旗下,反而投身到革命浪潮中,共同把清王朝送入死亡的谷底。以谘议局为中心的各省绅士,大多数在革命爆发后纷纷加入革命行动。湖北谘议局首先响应,议长汤化龙、副议长张国榕、夏寿康,议员阮毓崧、沈维周、刘赓藻等都在革命军政府中担任了要职。此外,湖南绅士谭延kǎi@①、浙江绅士汤寿潜、四川绅士蒲殿俊均担任了军政府都督。曾经对清政府一直持妥协态度的苏绅张謇,也发生了根本性逆转,积极为民主共和制度建立而努力。他在请辞宣慰使及农工商大臣电中,一方面对清廷倍加指责,一方面明白揭示自己的共和主张:

……三年以来,内而枢密,外而疆吏,凡所以违拂舆情,摧抑士论,剥害实业,损失国防之事,专制且视前益剧。……人民救护矿权无效,求保国体无效,求速开国会无效,甚至求救灾患亦无效。……人心决去,大事可知。今则兵祸已开,郡县瓦解,环观世界,默察人心,舍共和无可为和平之结果者,趋势然也。(注:《张季子九录·政闻录》卷三。)

四川绅士蒲殿俊也是在革命爆发的关键时刻,决心舍弃对于清王朝的最后一线希望而转向革命的。他在愤激之余说:“国内政治已无可为,政府已彰明较著不要人民了。吾人欲救中国,舍革命无他法。我川人已有相当准备,望联络各省共策进行。”(注:粟戡时:《湖南反匪追记》。)

由于各地经济、政治、文化发展的不平衡,地方绅士在革命爆发后的表现和作用也不尽相同。但是,不管起义光复的具体形式如何光怪陆离,“所有这一切都掩盖不了一个最基本的事实,即带有明显地方文化倾向的士绅、地方行政官员和地方军事首领掌握着这次斗争的大部分领导权。”(注:孙立平:《辛亥革命中的地方主义因素》,《天津社会科学》,1991年第5期。)在武昌起义后不到两个月时间内,全国15个省成功地实行光复而脱离了清王朝统治,其中鄂、晋、陕、湘、黔的政权很快就被地方士绅所掌握。贵州独立后军政府的第一次安民告示,也是盖用的由士绅组成的谘议局的关防。皖、浙、赣、苏、桂、粤、闽、川、鲁9省,则是由地方士绅、地方行政和军事官员宣布独立的,行政权力基本控制在士绅手中。在各州县的独立活动中,地方士绅们的作用更为明显。有些新士绅力量较强的地区,基本上是由士绅们自动聚议宣告光复,脱离清朝统治,并由士绅组成军政府,如浙江的镇海、新登、温州、象山、建德,江苏的松江、嘉定、太仓、江阴、高邮等地(注:见有关各县方志。)。有些地区则是士绅们主动请兵帮助光复,组成军政府的,如川沙县、吴江县等(注:《川沙县志》卷23,故实志;《辛亥革命回忆录》,第278页。)。有些则是士绅接受革命党人的指示或接受军政府委派,回当地发起光复活动的。事实上,革命爆发后,革命党人就把各州县光复的重任主要寄托在士绅身上。如湖北军政府成立后,首以安定地方,革除陋习为务。“其时各属旅省士绅,纷纷呈请回籍,倡办团练,以保卫地方治安。军政府曲循其请,派赴各属,尤以军各部委派者为多。”(注:胡祖舜:《武昌开国实录》下,第68页。)在新组成的地方政府中,士绅们也占有一定地位。因而,地方士绅阶层不仅仅是革命光复的主角,也是各地光复的最大获益者。

历史是无情的。曾经是王朝精心培育出来的士绅们,在封建末代王朝的风烛残年之际,毫无眷恋地推进了它的灭亡进程。20世纪的社会变革的力度,加速了士绅阶层分化的历史进程,统治者孜孜以求的专制封闭的时代一去不复返。人心、世风、观念,乃至社会生活模式都发生了巨大变化。变化之大,变化之迅,影响之深,对一意固守的统治阶级来说,尤其刻骨铭心。当维系士绅与封建国家关系纽带的科举制度废除后,面对遍地新兴的近代学堂,顽绅冥士们也曾哀吟:“书院去久矣,才人信当年。”这种怀念往古的思绪,眷恋旧物的喟叹,不过是历史车轮翻飞过后的回声颤音,它毕竟不能阻挡时代的步伐,也无法挽回士绅阶层由分化走向消亡的历史进程。

 
[责任编辑:马钟鸰] 标签:张謇 士绅 清朝 灭亡 主力军 民国
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