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美国为印度定制战机 “假想敌”不是中国而是它

2019-02-21 10:41:48 凤凰网军事 刘畅

美国在F-16基础上为印度定制F-21战机,但“假想敌”却不是中国。(资料图)

凤凰网军事 凤凰网军评 2月21日

为争夺印度空军价值150亿美元的114架战机订单,美国洛•马公司在印度班加罗尔航展上展出了为印度量身打造的F-16战机的最新型号——F-21战机。F-21相比传统F-16增加了可进行软管加油的保形油箱,并大幅更新了机内航电、雷达。但如果与此前一件看似不相干的事情联系起来分析会发现,美国为印度定制战机的“假想敌”或许不是中国。

“戴高乐”号航母满载“阵风M”的照片对印度的吸引力很强。(资料图)

这个国家就是法国,不久前法国曝光了“戴高乐”号航母满载30架“阵风M”、2架E-2C与2架直升机的航行图片。“戴高乐”号常规载机量为24架“阵风M”,只有在紧急情况下才会进行图中的满负荷搭载。而在2018年10月,法国国防部长曾表示,当“戴高乐”号完成维修后,将在第二年首先前往印太地区部署,并在争议水域实施“自由航行”。当时主流意见认为这是法国步美英后尘,要在南海给中国找麻烦,但或许法国此举另有深意。

法国犯不上派航母来南海为美国所谓的“航行自由”站脚助威。(资料图)

与先后称霸世界海洋的英美两国不同,法国的海洋抱负在特拉法尔加海战后就基本局限在欧洲的地中海,这从法国在二战前始终将意大利作为海上假想敌中可见一斑。如果只是为了给美国在南海的所谓“航行自由”站脚助威,法国完全犯不上派出刚刚完成维修的“戴高乐”号航母。一种潜在的可能性是,法国是在利用热度不低的南海话题,掩盖其航母抵达亚太的真实目的,或许印度才是法国真正要去的地方,因为那里有一座军售金矿需要偷偷发掘。

仅仅36架“阵风”战机的直接采购订单,远远无法领法国满足。(资料图)

此前尽管法国“阵风”斩获了印度的巨额战机订单,但最终却因印度始终坚持法国需要为印度自行组装的“阵风”战机负责质保与承担质量责任,最终仅达成直接采购36架“阵风”战机的订单。法国面对这种情况有两种解决方法,要么服从印度需求,牺牲法国相当珍视的装备质量国际信誉换印度订单,要么就是给印度画一张更大的饼,让印度为了从法国获得更高端的装备,在“阵风”项目上不得不让步,令“阵风”在150亿美元战机订单中胜出。

“维克兰特”号的烂尾的真正原因,或许是印度已经放弃建造。(资料图)

这张更大的饼就是那张满载“阵风M”战机的照片。目前印度自行建造的“维克兰特”号航母长期烂尾,这其中除了技术因素之外,更重要的原因或许是印度认为这艘航母相比邻国航母很可能服役即落后,没有继续建造的必要。但如果法国愿意为印度提供常规动力版“戴高乐”方案,那么印度能以4万吨级航母获得对抗更大吨位滑跃航母的能力,而法国则能以向印度提供成套航母技术为筹码,扫清“阵风”战机批量装备印度过程中的所有障碍。

受制于F-16战机原本的战机结构,F-35隐身技术的加分有限。(资料图)

面对法国在印度军机采购中的布局,美国若想获得订单,尤其是在F-16逐渐退役,期望将其打包出口印度的背景下,美国必须在对印战机出口上拿出更大诚意。此前美国只愿意向印度打包出售F-16战机的已有技术,但在F-21战机上,美国不仅为其装备了具有软管受油能力保形油箱,更新航电,进一步拓展战机的挂载能力与挂载种类,更重要的是F-21战机应用与F-35类似的隐身技术,能令对方现有非相控阵机载雷达的探测距离缩小45%-60%。

KC-130与F-21的组合实现难度较低,但对印度的吸引力却不及航母。(资料图)

在战机之外,美国也为印度花了一张饼,那就是低价高效的空中加油能力。在班加罗尔航展的F-21战机宣传片中,出现了涂有印度空军涂装的KC-130加油机。着眼于印度面对北部两个假想敌的空战纵深都不大,KC-130这类中小型加油机完全能满足加油需求,而且印度目前已采购超过10架C-130运输机,无论是在其基础上改装加油机还是全新采购都相当方便,但相比法国可能出售的全套航母技术,KC-130对印度的吸引力还是相对有限的。

尽管F-35目前暂时不愁订单,但面对越来越多的负面评价,F-35很难成为类此当年F-16战机那样的爆款,为了保持美国整体的军备外销收益,F-16这类即将退役装备的打包出口就显得越来越重要。但面对法国可能借助航母向印度推销“阵风”,F-16以及F-21战机的优势并不明显,因此美国未来为了获得印度巨额战机订单,或许还将拿出更加重量级的筹码。【凤凰网军事 凤凰网军评 刘畅】

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