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天价赔偿让美国远离污染


来源:文史博览1

原标题:天价赔偿让美国远离污染

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这起美国历史上

最高的环保诉讼天价赔偿案,

由民间团体率先发起,

成功迫使一个企业巨头低下了

它那高贵的头颅。

美国电力公司是美国能源巨头之一,在11个州有大约500万客户,曾因其巨大的财富而荣膺全球500强之一。但在1999年,它却被由民间环保团体发起的组织,指控其总部位于俄亥俄州的美国电力公司旗下16座发电厂,未依照空气污染防治法的要求进行污染管控就大幅扩建电厂,造成有毒污染加剧,不仅让美国东北部过去25年酸雨增加,甚至还造成地面污染,电厂附近居民因此感染呼吸道疾病。

与此同时,美国环境保护署以及附近的8个州政府也向法院提起诉讼,控告该公司造成的酸雨不仅污染了阿迪朗达克山脉,连自由女神像也遭侵蚀,他们要求电力公司支付高达46亿美元金额的赔偿款。

美国电力公司很快接到法院的起诉书,从此缠上了诉讼时间长达8年之久的马拉松官司。电力公司连连叫屈。他们认为,多年来,公司为保障居民和政府企事业单位的用电,做出了巨大的贡献,更为美国的经济发展,提供了不可或缺的能源支持,而起诉他们的部门,更应看到公司过去为他们带来的实惠,而不仅单看眼前他们利益受到的微不足道的损害,如果硬要他们赔偿,确实感到冤枉。

电力公司这样的理由,更加激怒了原告方。他们认为,电力公司过去所做的贡献,并不能抵消现在给民众带来的损害。因为,他们排放的一氧化氮和二氧化硫,已经并继续使当地的空气遭受到前所未有的危害,公司必须对自己的恶行买单。

双方各执一词,诉讼一时陷入了僵局。

但原告方并没有因电力公司的强硬而放弃诉讼,他们决心,只要电力公司一天不低头,他们就坚决把这场官司打到底,直至全胜。

最终,美国电力公司在这场长达8年的诉讼战中败下阵来。法院裁定,尽管在过去很多年间,电力公司的巨大贡献不可否认,但只能说明过去,现在电力公司有了过错,就必须为自己的行为负全责,善恶绝不可相抵。

在强大的舆论压力下,电力公司与原告方达成和解,同意支付46亿美元的赔付款,并承诺,在未来10年内,减低一氧化氮排放量69%,二氧化硫排放量79%,并花费6000万美元,清除过去所造成的一切严重污染,还要给财政部门上缴1500万美元的民事罚款。

这起美国历史上最高的环保诉讼天价赔偿案,由民间团体率先发起,并获得环保署和8个州司法部门的大力协助,成功迫使一个企业巨头低下了它那高贵的头颅,从中显示了美国民众环保意识的增强。

这一案件不仅让人们看到了美国对惩治污染的严厉性,也管窥到美国有关方面迫使污染制造者就范的决心和力量。

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