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兵器百晓生:空警2000 奋斗37年换来的“争气机”

2017-07-21 09:37:28 凤凰军事 刘畅

空警2000首开中国国产大型预警机的先河,它不仅为中国军备研发争了气,而且令中国空军的整体战力迈上了一个大台阶。(资料图)

凤凰军事 兵器百晓生 7月21日

中国预警机大事年表:

空警2000与周边及国际同类预警机性能对比:

在中国的军备研发历程中,有不少装备经历过出尔反尔,甚至是背信弃义。尽管这些对当时的中国造成了一定伤害,但正是这种外界环境坚定了中国自行研发关键装备,并登顶世界先进行列的决心,空警2000就是其中最具代表性的“争气机”。

从空警1号到“费尔康”:曲折无望与背信弃义

空警1号下马本身令人遗憾,但该项目却令中国获得了对预警机的最初认识,为中国日后国产预警机研发积累了宝贵经验。(资料图)

在很多人眼中,中国的很多军备研发项目都是对他国方案的“山寨”,但在预警机领域,中国独特的创造性早在上世纪60年代就令人瞩目。当时中国为防御流窜大陆侦查的台湾P2V-7U侦察机,将“钴”(ПСБН)轰炸瞄准雷达安装在图4轰炸机的机背炮塔上,从而使图4成为世界上最大的空战战斗机。这种装备雷达的“图4战斗机”曾在1960年拦截过P2V侦察机,尽管因红外瞄具误差太大未能击落敌机,但却开启了中国预警机的研发。

中国空军于1969年正式提出了预警机研发任务,代号“926”。“926”项目的核心,就是在以涡轴6替换原АЩ-73ТК发动机的图4轰炸机基础上安装843雷达,随后该项目正式命名为“空警1号”。当时中国从“空警1号”开始画图到改装完毕仅用了19个月,但“空警1号”技术仍相对落后,整体采用的都是电子管系统,指挥计算机是电子管晶体管混合电路,直接的后果就是雷达探测低空目标时杂波过大,并最终导致整个项目下马。

“空警1号”的研发尽管令中国获得了预警机技术的最初积累,但同样令中国认识到了预警机研发的巨大难度。因此中国于1998年从以色列引进4架采用有源相控阵雷达的“费尔康”预警机。尽管最终这笔订单因美国压力而流产,但中国却从中认定了相控阵雷达是未来预警机发展的方向,同时坚定了在预警机领域内自力更生的决心。最终中国在唯一获得的1架无雷达设备的“费尔康”载机上安装国产设备,成为国产空警2000预警机的源头。

从空警200到空警2000:碾压大半对手的中国相控阵

空警2000是世界首款装备有源相控阵雷达的大型预警机,它与同样采用相控阵雷达的空警200高低搭配,能满足中国空军的各类需求。(资料图)

在“费尔康”预警机无缘中国后,中国一方面开始研发类似“费尔康”的大型预警机,即后来的空警2000。同时中国出于技术保障,以及研发中型预警机大批装备部队的需要,在获得瑞典“爱立眼”雷达系统并国产后,装备在了运-8系列III类平台上,于2009年与空警2000一起亮相建国60周年国庆阅兵。至此,中国预警机形成了一高一低,一攻一防,一主一辅的合理搭配,使中国空中预警探测与指挥能力获得系统提升。

尽管空警200与空警2000外形差别巨大,但它们采用的都是有源相控阵雷达。只不过空警200的预警雷达以“平衡木”的方式平行布置2组天线,而空警2000则在机背上的蝶形天线内以等三角形的布局布置3组雷达天线。尽管“平衡木”布局在前后各存在约60度的探测盲区,但在空警200与空警2000搭配使用的情况下,这种技术局限完全能够接受,更为重要的是,空警200使空军中小编队出击时获得空中指挥引导成为可能。

相比之下,尽管印度也同时装备了相当于空警2000的“费尔康”预警机与类似空警200的“天空之眼”预警机,但印度这两款预警机之前并不存在搭配关系,在实战中很难做到取长补短。相比之下,美国空军全部装备高端的E3预警机,这种做法还是立足于冷战时期的大规模空战,面对局部战争中大量的近程作战,美国空军甚至计划采购E2中型预警机。相比之下,中国的轻重预警机搭配无疑走在了世界前列,满足了空军的各类需求。

从空警500到未来:比“楔尾”更先进让预警机“隐形”

空警500相比空警2000、空警200在技术上的进步是巨大的,下一步中国或将研发越来越不像预警机的预警机。(资料图)

早在2007年中国为巴基斯坦研发的ZKD-03曝光时,人们就看到了这样一款理想型预警机,它一方面具备空警200的较小体积,从而能更普遍的装备部队,另一当面还能具备近似空警2000的全方位探测能力,成为“小块头有大智慧”的理想型预警机,7年后,空警500的出现令这种设想成为现实。空警500采用在空警200的运-8系列III类平台基础上衍生出的运9平台,雷达布置则采用类似空警2000的蝶形天线内等边三角形3面布局。

尽管目前尚无空警500的权威技术资料,但该机的核心指标,就是兼具中型预警机的体积与大型预警机的能力,从空警500装备部队来看,它无疑满足了这一指标。而在空警500之后,已在韩国服役的美国“楔尾”预警机(韩国版绰号“和平之眼”)指明了发展方向,那就是立足有源相控阵雷达,在尽可能不改变载机气动布局的情况下研发预警机,从而令雷达设备在预警机上越来越不明显,最终使预警机“隐身”成一架普通飞机。

在这方面,中国早在引进“费尔康”预警机时,就接触了以色列将相控阵雷达整合在波音707平台上的方案,尽管最终中国选择了在伊尔76上安装蝶形天线容纳雷达这种传统方案,但当初机身布置雷达方案在气动布局上的先天优势令中国印象深刻。随着C919国产大飞机的试飞,中国将首次具备1款能随意改装的大型先进平台。因此有理由相信,中国日后完全有可能立足C919研发机身布置有源相控阵雷达的“隐形”预警机。

从“空警1号”开始研发到空警2000装备部队,中国用了37年。以空警2000为代表的新一代中国预警机的出现,不仅向世界证明了自己,为国产装备以及祖国争了气,更向世界展示了中国空军在新技术革命的环境下展现出的全新战力。(凤凰军事 兵器百晓生 刘畅)

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刘畅,凤凰网军事频道编辑,《兵器百晓生》作者。不要去管我们的侧翼,让敌人去担心他们的侧翼吧.我们唯一要做的是前进,前进,再前进!